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Une adolescente a complété un véritable marathon de nage à travers le lac Érié

01/09/2014 02:32 EDT | Actualisé 01/11/2014 05:12 EDT

PORT DOVER, Ont. - Annaleise Carr a terminé un marathon de natation à travers le lac Érié, après être retournée à l'eau durant la nuit pour compléter l'ultime partie de son éreintant parcours.

Durant la première portion de sa traversée de 75 kilomètres à la fin juillet, l'adolescente de 16 ans s'est déplacée d'Erie, en Pennsylvanie, jusqu'à Long Point, en Ontario, une distance équivalant à 1500 piscines olympiques.

Des conditions météorologiques difficiles ont contraint l'athlète originaire de Walsh, en Ontario, à s'arrêter temporairement alors qu'il lui restait 33 kilomètres à franchir.

Cependant, elle a repris le collier tôt lundi matin pour conclure, vers 11 h 45, son défi sportif en un peu plus de 12 heures.

Quelque 2000 admirateurs l'ont accueillie à son arrivée sur la rive à Port Dover, en Ontario, selon son porte-parole, Aaron Gautreau.

Ce dernier a indiqué que la nageuse se portait «merveilleusement bien», ce qui avait, selon lui, de quoi étonner car elle venait de franchir une distance de plus de 30 kilomètres à une vitesse moyenne de trois km/h.

«Quand elle est sortie de l'eau, je ne pense pas que j'avais déjà vu un plus large sourire sur son visage», s'est-il exclamé.

«L'objectif de cette traversée était d'envoyer un message aux personnes souffrant du cancer pour leur dire de ne jamais abandonner, et c'est d'ailleurs, exactement ce qu'elle a fait. Et elle en retire une grande fierté», a-t-il ajouté.

Annaleise Carr a décidé de se mouiller pour récolter des fonds pour le Camp Trillium qui accueille des enfants atteints de cette maladie, et au moment où elle a complété son parcours, elle avait déjà amassé 193 000 $.

«Il y a eu bien des larmes car les gens sont touchés parce que cette fille a fait pas seulement au sein de sa communauté d'origine [...] mais bien à l'échelle de la nation au complet», a précisé Aaron Gautreau.

Après avoir relevé son défi, l'adolescente a eu droit à un parchemin commémoratif avec un message du premier ministre Stephen Harper ainsi qu'à un drapeau canadien provenant du Parlement.

M. Gautreau a indiqué qu'elle était ravie de recevoir ces deux cadeaux.

En août 2012, Annaleise Carr, qui n'avait alors que 14 ans, était devenue la plus jeune personne à avoir traversé le lac Ontario à la nage, réalisant un parcours de 27 heures entre Niagara-on-the-Lake et Toronto.

Depuis ce temps, ce fait d'armes a été battu, mais il n'en demeure pas moins que l'adolescente a récolté plus de 430 000 $ pour le Camp Trillium grâce à ses deux exploits, d'après son porte-parole.

La vedette du jour y est allée d'une courte déclaration, lundi, avant de retrouver ses proches dans l'espoir d'avoir droit à un peu de répit.

«Pour l'instant, elle n'aspire qu'à se reposer, mais ne vous étonnez pas si elle annonce éventuellement qu'elle veut entreprendre une autre traversée», a prévenu Aaron Gautreau.

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