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Le Bardarbunga, l'un des plus grands volcans d'Islande, en activité

19/08/2014 08:20 EDT | Actualisé 19/10/2014 05:12 EDT

L'Islande a décrété mardi l'évacuation des environs d'un de ses plus grands volcans, le Bardarbunga, qui était en activité mardi pour le quatrième jour d'affilée, dans la perspective d'une éventuelle éruption.

Le Bardarbunga est un immense volcan situé sous le plus grand glacier du pays, le Vatnajökull, dans le sud du pays.

Les scientifiques le considèrent comme suffisamment dangereux, s'il entre en éruption, pour perturber le trafic aérien dans le Nord de l'Europe et en Atlantique-Nord avec ses projections de cendres et provoquer des dégâts importants en Islande, notamment des inondations avec la fonte des glaces.

La Protection civile a indiqué dans la soirée dans un communiqué que la police des ports d'Husavik et Seydisfjördur avait "décidé de fermer et évacuer la région au nord du Vatnajökull à la suite de l'activité sismique sur le Bardarbunga".

La superficie de la région évacuée et le nombre d'habitants concernés n'ont pas été précisés, mais cet endroit sauvage est très faiblement peuplé.

Les services de secours de l'île ont par ailleurs été placés en "phase d'alerte".

L'institut météorologique islandais avait relevé la veille à "orange" le niveau d'alerte pour l'aviation, ce qui signifie "agitation élevée ou en hausse avec potentiel accru d'éruption". Au-delà, ne reste que le niveau "rouge", enclenché quand commence une éruption.

Mardi matin, l'institut météorologique, chargé de surveiller l'activité volcanique, avait recensé quelque 2.600 séismes en quatre jours dus à l'activité du volcan, et d'une magnitude allant jusqu'à 4,5.

Bryndis Brandsdottir, géophysicienne de l'Université d'Islande, a indiqué mardi à la télévision publique Ruv que selon les dernières indications le magma ne semblait pas s'être rapproché de la surface, restant "de trois à sept kilomètres en dessous".

En 2010, l'éruption du volcan Eyjafjallajökull avait provoqué la plus grande fermeture d'espace aérien décrétée en Europe en temps de paix, avec plus de 100.000 vols annulés sur un mois et plus de huit millions de passagers bloqués.

L'évolution du Bardarbunga dans les jours ou semaines à venir est impossible à prédire, a rappelé la Protection civile.

La décision d'évacuer "est une mesure de sûreté. Il ne peut pas être exclu que l'activité du Bardarbunga puisse entraîner une éruption volcanique. Il n'y a aucun changement dans l'activité sismique pour le moment ni de signe d'éruption mais l'expérience prouve que l'activité sismique peut se poursuivre un long moment sans qu'une éruption ne se déclenche", a-t-elle expliqué.

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