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Les forces irakiennes lancent une offensive pour reprendre Tikrit

19/08/2014 05:09 EDT | Actualisé 19/10/2014 05:12 EDT
ASSOCIATED PRESS
Iraq Shiite fighters hold their weapons during clashes with militants from the extremist Islamic State group in Jurf al-Sakhar, 43 miles (70 kilometers) south of Baghdad, Iraq, Monday, Aug 18, 2014. Fighters of the voluntary armed group formed after the radical Shiite cleric Muqtatda al-Sadr called to protect holy shrines against possible attacks by Sunni militants. (AP Photo/Hadi Mizban)

Les forces irakiennes, aidés par des miliciens, ont lancé mardi une importante opération pour reprendre aux insurgés sunnites Tikrit, une ville au nord de Bagdad, ont indiqué de hauts responsables.

"L'armée irakienne et des volontaires (chiites), appuyés par des hélicoptères irakiens, participent" à l'opération destinée à reprendre Tikrit, l'ancien fief de Saddam Hussein, tombée le 11 juin entre les mains des insurgés sunnites, a indiqué un haut responsable militaire à l'AFP.

L'offensive a débuté tôt mardi matin à partir du sud et du sud-ouest de la ville, située à 160 km au nord de Bagdad, a-t-il précisé.

Elle intervient alors que les jihadistes sont attaqués sur d'autres fronts dans le nord du pays, par des combattants kurdes, aidés par des livraisons d'armes par des pays occidentaux et des frappes aériennes américaines.

Les jihadistes de l'Etat islamique (EI), déjà bien implantés en Syrie, ont lancé une offensive en Irak le 9 juin et ont conquis rapidement une grande partie des territoires sunnites du pays.

La majeure partie de Tikrit est contrôlée depuis début juin par des insurgés sunnites, dont d'anciens membres du parti Baas de Saddam Hussein, l'ancien président irakien exécuté en 2003.

Les forces irakiennes, qui s'étaient montrées impuissantes à freiner l'offensive jihadiste début juin, ont fait de Tikrit la principale cible de leur contre-attaque.

L'armée, aidée de miliciens chiites, avait déjà tenté à deux reprises, sans succès, de reprendre la ville.


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