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Déversement minier en C.-B.: le gouvernement annonce une enquête indépendante

18/08/2014 03:15 EDT | Actualisé 18/10/2014 05:12 EDT

VANCOUVER - Le gouvernement de la Colombie-Britannique a mis sur pied un comité de trois membres pour mener une enquête indépendante sur le gigantesque déversement de résidus miniers survenu près d'une mine d'or et de cuivre il y a deux semaines.

Le gouvernement ordonne également à d'autres compagnies minières d'inspecter leurs propres bassins de rétention de résidus d'ici le 1er décembre, et réclame que ces inspections soient vérifiées par des firmes externes de génie.

Selon le ministre des Mines, Bill Bennett, l'enquête indépendante sera payée par Imperial Metals, propriétaire de la mine Mount Polley, où une fuite dans un bassin de rétention a provoqué le déversement de millions de litres d'eaux usées dans un réseau de lacs et d'affluents riches en saumons près de Likely, dans le centre de la province.

Le ministre Bennett précise que les ingénieurs géotechniciens et les experts miniers formant le comité d'enquête se pencheront sur la cause du déversement, et présenteront leurs recommandations d'ici la fin de janvier 2015.

Lorsque le barrage de Mount Polley a cédé il y a deux semaines, Imperial Metals a affirmé que rien ne clochait, mais le rapport d'un consultant en environnement mettait en garde contre le fait que le bassin de rétention grossissait dangereusement.

Au cours de la fin de semaine, le ministère de l'Environnement a indiqué que des premiers tests réalisés sur le limon provenant de la mine démontraient que les déchets ne représentaient pas de danger pour la santé humaine, mais pourraient nuire à l'écosystème aquatique.

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