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La capsule Cygnus de retour de l'ISS s'est désintégrée comme prévu

17/08/2014 05:22 EDT | Actualisé 17/10/2014 05:12 EDT

La capsule non habitée Cygnus, qui a quitté vendredi la Station spatiale internationale (ISS), où elle avait effectué une mission de ravitaillement des six astronautes, s'est désintégrée comme prévu dimanche matin en revenant dans l'atmosphère terrestre.

La capsule avait quitté la station spatiale vendredi à 6H40 (10H40 GMT) et était restée indépendamment en orbite pendant deux jours, avant de lancer ses moteurs dimanche pour revenir dans l'atmosphère.

L'équipage à bord de l'ISS a regardé partir Cygnus et publié sur le réseau social Twitter des images de la capsule en train de se désintégrer.

L'astronaute russe Maxim Suraev "vient de prendre cette photo incroyable de Cygnus en train de se désintégrer pour son retour", rapporte son collègue Reid Wiseman .

Cygnus, qui ressemble à un fût de bière géant, avait été lancée le 13 juillet par la société privée américaine Orbital Sciences Corporation à bord de la fusée Antares de son pas de tir de Wallups Island, en Virginie (est des Etats-Unis). Elle avait atteint l'ISS trois jours plus tard.

La capsule non habitée a transporté plus de 1.600 kg d'approvisionnement pour les astronautes de l'ISS, essentiellement de la nourriture pré-emballée mais aussi des satellites d'observation de la Terre et du matériel pour mener des expériences scientifiques, comme tenter de faire pousser de la roquette dans l'espace, ainsi qu'une pompe de rechange pour le module japonais.

Cette mission s'inscrit dans le cadre d'un contrat d'un milliard de dollars avec l'agence spatiale américaine (Nasa).

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