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Le pape François est arrivé en Corée du Sud pour une visite de 5 jours

13/08/2014 09:32 EDT | Actualisé 13/10/2014 05:12 EDT

Le pape François est arrivé jeudi à Séoul pour la première visite papale en Corée du Sud depuis 25 ans, avec pour objectif de renforcer le développement du catholicisme en Asie.

L'avion du pape a atterri à 10H15 locales (01H15 GMT) à l'aéroport Incheon, où la présidente Park Geun-Hye était présente pour l'accueillir.

Cette visite de cinq jours en Corée du Sud, aux portes de la Chine, représente un objectif stratégique pour le Vatican en Asie.

Il s'agit du troisième voyage du pape depuis son élection en mars 2013, après le Brésil et le Proche-Orient.

Le pape François vient "s'adresser à tous les pays du continent", apportant un message pour "l'avenir de l'Asie", a déclaré le numéro deux du Vatican, le secrétaire d'Etat Pietro Parolin, dans une interview télévisée.

C'est la première fois qu'un pape se déplace en Asie depuis 25 ans: Jean Paul II s'était rendu en 1984 et 1989 en Corée du Sud, mais Benoît XVI n'était pas allé en Asie.

Les catholiques représentent 10,7% de la population sud-coréenne. Le pape devrait lancer un appel pour la réconciliation des deux Corées divisées depuis 1953 et rencontrer des délégations de la jeunesse catholique asiatique.

Les trois objectifs du périple ont été énoncés par le Saint-Siège: le premier est un message pour l'évangélisation de l'Asie. Nul doute que les catholiques chinois seront au coeur de la pensée du pape.

La béatification de 124 martyrs des débuts du christianisme en Corée est le deuxième objectif: une manière d'honorer la résistance des chrétiens asiatiques face aux nombreuses persécutions, et de souligner le rôle des laïcs dans l'Eglise, puisque la foi chrétienne s'est répandue à travers des laïcs lettrés.

Enfin un message sera lancé pour tenter la réconciliation entre le sud capitaliste et le nord communiste, où une "Eglise du silence", réduite à une peau de chagrin, souffre des contrôles et des persécutions.

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