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Washington a envoyé 130 conseillers militaires supplémentaires en Irak

12/08/2014 07:42 EDT | Actualisé 12/10/2014 05:12 EDT

Le secrétaire américain à la Défense Chuck Hagel a annoncé mardi l'envoi de 130 conseillers militaires supplémentaires en Irak, à Erbil, la capitale du Kurdistan irakien (nord), pour évaluer "plus en profondeur" les besoins des Yazidis chassés par les militants sunnites de l'Etat islamique.

"Le président (Obama) m'a autorisé à envoyer environ 130 nouveaux membres d'une équipe d'évaluation au nord de l'Irak, à Erbil, pour évaluer plus en profondeur ce que nous pouvons faire pour continuer à aider les Irakiens", a déclaré M. Hagel lors d'une allocution à Camp Pendleton, en Californie.

Ces conseillers sont arrivés dans la journée de mardi, a ajouté le chef du Pentagone, soulignant qu'ils n'avaient pas vocation à combattre, un peu plus de deux ans et demi après le départ des dernières troupes américaines d'Irak.

"Le président l'a dit très clairement, nous n'allons pas retourner en Irak pour y effectuer le même type de missions de combat que nous menions par le passé", a déclaré M. Hagel face à un parterre de Marines.

Ces conseillers viennent en renfort des quelque 300 conseillers dont Barack Obama avait annoncé le déploiement en juin, pour épauler le gouvernement irakien dans sa lutte contre l'Etat islamique.

Selon un responsable du Pentagone, qui a requis l'anonymat, ils auront pour tâche de "mettre en oeuvre des projets d'assistance humanitaire autres que les largages actuels" de vivres aux Yazidis, une minorité kurdophone, chassés de chez eux par les insurgés et réfugiés dans les zones montagneuses autour de Sinjar.

Depuis que le président Obama a autorisé ces parachutages, près de 76.000 litres d'eau et 85.000 repas ont été largués, d'après le Pentagone.

Par ailleurs, les forces aériennes américaines ont effectué depuis vendredi 17 missions aériennes destinées à freiner l'avancée de l'Etat islamique.

gde/are

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