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Volvo Ocean Race 2014-2015: un 7e voilier, danois, au départ

12/08/2014 07:07 EDT | Actualisé 12/10/2014 05:12 EDT

Un septième voilier, parrainé par le plus grand constructeur d'éoliennes au monde, participera à la Volvo Ocean Race 2014-2015, la course autour du monde en équipage avec escales, a-t-on appris officiellement mardi.

Le monocoque Volvo Ocean 65 (20 m), skippé par l'Australien Chris Nicholson, portera les couleurs de l'entreprise danoise Vestas Wind Systems, ont annoncé les organisateurs de cette course dont le départ sera donné le 4 octobre à Alicante (Espagne).

Ce sera la première participation d'un voilier danois à l'épreuve considérée comme la plus importante dans le monde de la voile après la Coupe de l'America.

Nicholson a participé à cinq reprises à la Volvo Ocean Race et terminé 2e de la dernière édition (2011-2012), aux commandes du voilier néo-zélandais Camper. La course avait été remportée par le Français Franck Cammas et son équipage de Groupama 4.

Nicholson a également représenté deux fois l'Australie aux jeux Olympiques en 49er (dériveur à deux équipiers): en 2004 à Athènes (7ème) et en 2000 à Sydney (6ème). Deux Danois, Nicolai Sehested et Peter Wibroe, seront parmi les huit membres de l'équipage.

Le voilier, qui s'appellera Team Vestas Wind, aura pour adversaires Team SCA (SWE/équipage entièrement féminin), Abu Dhabi Ocean Racing (UAR), Dongfeng Race Team (CHN-FRA), Team Brunel (NED), Team Alvimedica (USA/TUR) et un équipage espagnol dont le partenaire-titre sera annoncé prochainement.

Team Vestas Wind procèdera à ses premières navigations à la mi-août avant d'effectuer les 2000 milles qualificatifs pour être au départ de la première course in-port (côtière) à Alicante.

heg/gv

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