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Equateur: séisme de magnitude 5,1 à Quito, deux morts

12/08/2014 09:16 EDT | Actualisé 12/10/2014 05:12 EDT

Un séisme de magnitude 5,1 suivi de fortes répliques s'est produit mardi à Quito, tuant au moins deux ouvriers d'une carrière située dans les environs de la capitale, et faisant huit blessés, ont annoncé les autorités.

Trois ouvriers ont par ailleurs été piégés par un glissement de terrain sur la colline de Catequilla, près de Quito, un site d'extraction de minerai et de sable, et les secours tentaient de leur venir en aide.

"Il y a eu trois secousses continues (...) avec des profondeurs assez limitées, les habitants les ont ressenties, particulièrement à Quito, et il y a eu des effondrements. Il y a deux morts, trois disparus et huit blessés", a indiqué à la presse Maria del Pilar Cornejo, secrétaire de l'Office de gestion des risques.

L'activité de l'aéroport international Mariscal Sucre, à 20 km à l'est de Quito, a été suspendue pour trois heures, et les autorités ont indiqué que le terminal avait subi des dégâts mineurs.

Le tremblement de terre a eu lieu à 14H58 (19H58 GMT), selon un rapport préliminaire de l'Institut de géophysique, publié sur son compte Twitter.

L'épicentre du séisme est situé dans la province de Pichincha, où se trouve Quito, et à une profondeur de 5 kilomètres, selon l'Institut.

La secousse a été ressentie pendant plus de 20 secondes, provoquant l'évacuation des immeubles les plus élevés du nord de la capitale, selon l'AFP sur place.

"Par précaution, nous ordonnons l'évacuation du bâtiment pour vérifier qu'il n'y a pas de dégâts sur sa structure", a expliqué Jefferson Martinez, administrateur du Renazzo Plaza, immeuble où se trouvent les bureaux de l'AFP à Quito.

Le président équatorien Rafael Correa a regretté la mort des deux ouvriers et a dénoncé une activité minière illégale: "Il est regrettable qu'il y ait des victimes à cause de ce séisme et très probablement à cause d'une activité d'extraction minière illégale", a dit le chef de l'Etat, qui n'était pas à Quito au moment du tremblement de terre.

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