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Tour du Benelux - Boonen et Gilbert de retour

10/08/2014 04:22 EDT | Actualisé 09/10/2014 05:12 EDT

Les Belges Tom Boonen et Philippe Gilbert ambitionnent de briller à domicile de lundi à dimanche au Tour du Benelux, seule épreuve par étapes de l'UCI World Tour organisée en Belgique et aux Pays-Bas.

Boonen et Gilbert, qui ont connu des pépins de santé ces dernières semaines, effectuent leur retour dans une épreuve de haut niveau après avoir dû déclarer forfait au Tour de Wallonie fin juillet.

Le Tour du Benelux, dont c'est la dixième édition, convient parfaitement aux coureurs de classiques qu'ils sont, ce qui n'a pas échappé non plus à leurs compatriotes Sepp Vanmarcke et Greg Van Avermaet, ouvertement candidats à la victoire finale.

Le Tchèque Zdenek Stybar, lauréat en 2013, compte lui aussi se mêler aux meilleurs. Les premières étapes comportent des risques de bordures et sont favorables aux sprinteurs (Boonen, Dumoulin, Farrar,...).

Le contre-la-montre de mercredi (9,6 km) devrait convenir au Suisse Fabian Cancellara tandis que les étapes les plus dures sont programmées lors des deux dernières journées sur des routes que connaissent les habitués de Liège-Bastogne-Liège et de l'Amstel Gold Race.

Les équipes (et principaux participants): Omega Pharma (Styb ar/CZE, Boonen/BEL), Belkin (Boom/NED), Lotto (Greipel/GER, Roelandts/BEL), BMC (Gilbert/BEL), Trek (Cancellara/SUI, Devolder/BEL), Cannondale (Moser/ITA), Giant (Dumoulin/NED), Garmin (Farrar/USA), Tinkoff (Breschel/DEN), Orica (Goss/AUS), FDJ.fr (Bouhanni/FRA), Katusha, Astana (Bozic/SLO), Movistar (Gutierrez/ESP), Lampre, AG2R, Europcar, Topsport Vlaanderen, Wanty.

Le parcours:

Lundi: Terneuzen (NED) - Terneuzen (NED), 183 km

Mardi: Waalwijk (NED) - Heusden (BEL), 175 km

Mercredi: contre-la-montre à Breda (NED), 9,6 km

Jeudi: Coxyde (BEL) - Ardooie (BEL), 179 km

Vendredi: Grammont (BEL) - Grammont, 162 km

Samedi: Heerlen (NED) - La Redoute (BEL), 173 km

Dimanche: Riemst (BEL) - Sittard (NED), 183 km

bnl/fbx

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