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Championnats des Etats-Unis - 200 m 4 nages: Phelps devancé par Lochte

10/08/2014 10:17 EDT | Actualisé 10/10/2014 05:12 EDT

Michael Phelps a dû se contenter, comme sur 100 m papillon vendredi, de la 2e place en finale du 200 m quatre nages des Championnats des États-Unis de natation, dimanche à Irvine (Californie).

Le sportif le plus titré de l'histoire olympique, de retour dans les bassins après 18 mois d'une retraite qu'il pensait définitive après les jeux Olympiques de Londres, a été devancé de 5/100e par son grand rival, Ryan Lochte (1:56.50).

Lochte a bouclé le premier tronçon en papillon, largement en tête et sur les bases de son record du monde établi en 2011.

Il a creusé encore plus l'écart en papillon, avant de voir revenir Phelps dans la partie de brasse et surtout dans les derniers 50 m en nage libre.

"Je n'aime pas perdre, mais j'aime toujours affronter Ryan, cela donne toujours de grandes courses", s'est félicité Phelps.

"Je suis content de ce que j'ai fait dans ces Championnats", a assuré le nageur aux 18 titres olympiques qui représentera les États-Unis lors des Jeux Pan-Pacifiques qui auront lieu à Gold Coast, en Australie, du 21 au 25 août.

Lors des Championnats des États-Unis, sa première compétition d'importance depuis les JO-2012 se Londres, Phelps, 29 ans, a terminé 2e sur 100 m papillon derrière Tom Shields.

Il s'est également classé 6e sur 100 m dos et 7e sur 100 m libre.

bb/jr/abl

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