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Venus montre la sortie à Serena en trois manches à la Coupe Rogers

09/08/2014 03:25 EDT | Actualisé 09/10/2014 05:12 EDT

MONTRÉAL - La demi-finale entre les soeurs Venus et Serena Williams à la Coupe Rogers était attendue. Elle n'a pas déçu. Au terme de plus de deux heures de tennis endiablé, l'aînée Venus a mis fin au règne de la cadette Serena aux Internationaux du Canada, signant un gain de 6-7 (2), 6-2, 6-3.

Serena, gagnante en 2013 et 2011 — elle n'a pas pris part à l'édition 2012 — était sur une lancée de 14 victoires au Canada. Seule Venus aura donc été en mesure de la priver d'une cinquième participation à la finale. Cette 11e victoire de Venus face à Serena, première raquette mondiale et favorite du tournoi, met aussi fin à une série de cinq revers pour elle face à sa soeur, une séquence qui remontait à 2009.

«Personne n'apprécie jouer contre Serena, a fait valoir Venus. C'est difficile de jouer contre elle, elle est la meilleure au monde et au sommet de son art. Vous êtes heureuse quand elle se retrouve loin, dans l'autre portion du tableau. Vous appréciez beaucoup récolter une victoire contre elle.»

Ce 25e duel entre les soeurs Williams aura été à la hauteur des attentes. Les deux Américaines ont offert du jeu inspiré, démontrant toute leur finesse et leur puissance, procurant plusieurs occasions de se réjouir aux amateurs de tennis réunis au stade Uniprix par ce glorieux samedi après-midi.

«C'était un match difficile. (...) Je m'attendais définitivement à un match difficile, a dit Venus. Elle a bien joué, et a réussi tellement d'as. J'espère pouvoir jouer aussi bien (dimanche).»

Les deux soeurs ne se sont pas fait de cadeau au premier set, d'une durée de 55 minutes. S'échangeant chacune un bris, on a dû avoir recours au bris d'égalité pour les départager. Mais Venus n'a jamais été capable d'y trouver son rythme et Serena a mis la main sur la manche en l'emportant 7-2.

«C'est mon service qui m'a permis de combler mon retard (de 1-3) dans cette manche, et je n'ai pas commis autant de fautes directes, a expliqué Serena. Je servais bien dans cette manche et ça m'a aidée. Après, je n'ai pas aussi bien servi.»

La puissance et la précision du service de Serena ont fait la différence dans cette manche; ses 12 as lui permettant de passer outre quelques ennuis au revers.

Mais ses problèmes ont persisté au deuxième set, lui faisant même perdre patience. Venus a exploité au maximum cette faille, inscrivant ses deuxième et troisième bris du match pour provoquer la tenue d'une manche ultime.

Dans la troisième manche, Venus a continué d'attaquer le revers de sa cadette, ce qui lui a permis d'inscrire un bris décisif, au sixième jeu du troisième set. Elle a confirmé au service suivant pour acculer Serena au pied du mur.

Serena a réussi son 19e as du match pour se rapprocher à 5-3, mais Venus a rapidement bloqué toute tentative de retour. Sur sa deuxième balle de match, son puissant service n'a laissé aucune chance à Serena, qui l'a envoyé dans le filet... du revers.

«Je n'étais pas au sommet de ma forme et je pense que Venus a joué un excellent match, a analysé Serena. Elle a si bien ouvert le court (samedi) et elle bouge tellement bien. Je pense qu'elle a aussi été beaucoup plus constante que moi au service. J'ai réussi plus d'as, mais de façon générale, elle servait tout simplement mieux. Et au niveau des retours, elle a aussi joué un meilleur match.»

«Je n'en suis pas si certaine, a répondu Venus quand elle s'est présentée devant les journalistes. Je sentais que si je ne servais pas mieux qu'elle, je n'allais pas m'en sortir aussi bien. C'est peut-être que j'avais une petite motivation supplémentaire à placer plus de premiers services en jeu.

«Je crois qu'on a bien servi toutes les deux, mais qu'elle a peut-être été meilleure au premier et moi au deuxième service. Mais je n'ai pas vu les statistiques, alors je ne peux pas confirmer cela.»

En fait, les deux femmes ont placé 56 pour cent de leurs premiers services en jeu, Serena remportant 81 pour cent des points joués sur ses premières balles, contre 77 pour Venus. Au deuxième service, Venus a été plus productive, remportant 56 pour cent des points, contre 36 pour Serena.

Venus se frottera maintenant à Agnieszka Radwanska, troisième tête de série, qui a défait la Russe Ekaterina Makarova 7-6 (1), 7-6 (3) en soirée.

Ressentira-t-elle une pression supplémentaire de l'emporter maintenant qu'elle a éliminé Serena?

«Peut-être d'une certaine façon, puisqu'il semble qu'elle aurait pu l'emporter, alors pourquoi pas moi? Ou pourquoi préparer le terrain pour quelqu'un d'autre alors que je pourrais gagner? C'est certain que j'y pense, mais au bout du compte, je dois prendre les choses un match à la fois.»

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