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Les travailleurs américains ont été plus productifs au deuxième trimestre

08/08/2014 01:53 EDT | Actualisé 08/10/2014 05:12 EDT

WASHINGTON - Les travailleurs américains ont été plus productifs et le coût de la main-d'oeuvre a légèrement augmenté durant la période d'avril à juin, ce qui représente un sérieux contraste par rapport aux sombres données du premier trimestre.

Le département du Travail des États-Unis a annoncé vendredi que la productivité avait augmenté de 2,5 pour cent, à un taux annuel désaisonnalisé, après avoir plongé de 4,5 pour cent lors des trois premiers mois de l'année. Il s'agissait alors de la chute la plus prononcée en 31 ans, et cela reflétait la forte contraction de 2,1 pour cent de l'économie.

Les économistes avaient essentiellement imputé le recul à des facteurs temporaires comme les difficiles conditions hivernales et une réduction de l'accumulation de stocks par les entreprises.

La productivité mesure la production par heure de travail. Une productivité accrue se traduit par une amélioration du niveau de vie car elle permet aux entreprises de payer davantage leurs employés sans devoir augmenter leurs prix, ce qui peut faire grimper l'inflation.

Les coûts de la main-d'oeuvre ont augmenté de seulement 0,6 pour cent, après avoir grimpé de 11,8 pour cent au premier trimestre. Mais ils ont chuté au cours de la deuxième moitié de l'an dernier et n'ont augmenté que de 1,9 pour cent lors des 12 derniers mois. Cela est inférieur à la moyenne à long terme de 2,8 pour cent et laisse croire que les salaires n'augmentent pas suffisamment pour stimuler l'inflation.

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