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Ebola : plus de 900 morts, premier transfert d'un malade en Europe

06/08/2014 04:42 EDT | Actualisé 06/10/2014 05:12 EDT

L'épidémie d'Ebola a fait un deuxième mort au Nigeria, pays le plus peuplé d'Afrique, où la progression du virus semblait irrésistible, tandis que l'Europe attendait un premier rapatriement sanitaire de malade, un missionnaire espagnol en provenance du Liberia.

En Sierra Leone et au Liberia, deux des trois pays les plus touchés, avec la Guinée, les autorités cherchaient leur salut dans l'intervention de Dieu et de l'armée pour endiguer la plus grave épidémie d'Ebola depuis l'apparition de cette fièvre hémorragique en 1976.

Elle a causé la mort de 932 personnes sur 1.711 cas (confirmés, suspects ou probables) : 363 en Guinée, 282 au Liberia, 286 en Sierra Leone et une au Nigeria, selon le dernier bilan au 4 août de l'Organisation mondiale de la Santé (OMS), qui ne prend pas en compte le dernier décès dans ce pays.

Face à l'absence de vaccin contre cette maladie à très fort taux de mortalité, l'OMS a décidé de saisir un comité d'éthique de l'éventuelle utilisation d'un traitement expérimental américain aux résultats prometteurs sur deux malades.

Ces deux patients, un médecin et une missionnaire américains contaminés au Liberia et rapatriés aux Etats-Unis ces derniers jours, ont bénéficié d'un traitement avec un anticorps expérimental jamais testé sur des humains, qui a rapidement atténué les symptômes.

Un autre étranger ayant contracté le virus au Liberia, un missionnaire espagnol de 75 ans, devait être rapatrié mercredi par avion militaire médicalisé, une première en Europe.

Le comité d'urgence des règles sanitaires internationales de l'OMS était en outre réuni pour déterminer si l'épidémie constituait une "urgence de santé publique de portée mondiale", susceptible d'entraîner des mesures à l'échelle globale.

En Somalie, la force de l'Union africaine (Amisom) a suspendu la relève de son contingent sierra-léonais "par mesure de précaution bien que l'OMS n'ait pas encore émis de restrictions de vol pour les zones touchées".

Au Moyen-Orient, un Saoudien de retour de Sierra Leone et présentant des symptômes semblables à ceux d'Ebola est mort d'un arrêt cardiaque mercredi matin à Jeddah (ouest), a annoncé le ministère saoudien de la Santé, sans révéler si le virus était en cause.

Le ministère israélien des Affaires étrangères a déconseillé à ses ressortissants les voyages au Liberia, en Guinée et en Sierra Leone.

- Quarantaine sous surveillance militaire -

A Lagos, la plus grande ville d'Afrique subsaharienne, une infirmière qui avait soigné un passager libérien arrivé malade et mort le 25 juillet, a succombé, a annoncé le ministre nigérian de la Santé, Onyebuchi Chukwu, faisant état de sept cas confirmés, tous contaminés par le patient libérien.

En Sierra Leone, l'armée a mobilisé 750 soldats assistés par 50 infirmiers militaires pour faire respecter les mesures de quarantaine autour des centres accueillant des malades, essentiellement dans l'est du pays, aux confins de la Guinée et du Liberia.

"Nous nous assurons que des personnes non autorisées ne perturbent pas le travail des personnels de santé", a déclaré un porte-parole militaire, le colonel Michael Samura.

Ce déploiement a été ordonné par le président Ernest Bai Koroma pour dissuader leurs proches de les emmener sans autorisation médicale.

Les Eglises se sont dites "prêtes à joindre leurs forces pour éradiquer la maladie", selon le président du Conseil des Eglises, le révérend Gbokoyai Speck, au cours d'une réunion de dirigeants d'organisations religieuses à Freetown.

"Les imams ont la responsabilité de sensibiliser les leurs à la maladie parce que notre mission est de sauver l'humanité", a renchéri le représentant du Conseil des imams, Alhaji Alie Bangura.

Au Liberia voisin, la présidente Ellen Johnson Sirleaf a appelé à trois jours de jeûne et de prière de mercredi à vendredi de 06H00 à 18H00 pour implorer la protection divine contre Ebola.

Ces trois journées de pénitence visent à "demander à Dieu d'avoir pitié de nous, de nous pardonner nos péchés et de guérir notre pays, le Liberia, au moment où nous poursuivons la lutte contre le virus", a expliqué Mme Sirleaf.

Le virus se transmet par contact direct avec le sang, les liquides biologiques ou les tissus de personnes ou d'animaux infectés. Il provoque une fièvre caractérisée par des hémorragies, des vomissements et des diarrhées. Son taux de mortalité varie de 25 à 90%.

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