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Chine/viande avariée: 6 responsables de la filiale d'OSI arrêtés

05/08/2014 01:28 EDT | Actualisé 04/10/2014 05:12 EDT

Six responsables d'une filiale du groupe américain OSI ont été arrêtés par les autorités chinoises, a annoncé le groupe, à la suite du scandale de viande avariée qui a sévèrement affecté les clients du groupe, dont le géant McDonald's.

La police chinoise avait précédemment annoncé avoir interpellé cinq cadres de Husi Food, la filiale shanghaïenne du producteur alimentaire américain OSI Group.

Celle-ci est accusée d'avoir vendu de la viande périmée à de grandes entreprises de restauration rapide en Chine, dont l'américain McDonald's, ainsi que KFC et Pizza Hut (groupe Yum).

OSI a précisé dans un communiqué que six employés de sa filiale Shanghai Husi avaient été arrêtés, sans révéler leur identité. L'agence officielle Chine nouvelle a fait état de "responsables de haut niveau".

"Tout au long de l'enquête, nous avons fait preuve d'une totale coopération avec toutes les autorités concernées, et nous allons continuer", a assuré OSI dans son communiqué.

Le groupe américain avait totalement remanié fin juillet la direction à la tête de ses activités en Chine à la suite du scandale, et avait indiqué avoir lancé des enquêtes internes.

Au-delà de la filiale shanghaïenne de OSI, des agences gouvernementales chargées du commerce et de la sécurité sanitaire enquêtent sur le siège du groupe américain en Chine, a par ailleurs rapporté Chine nouvelle.

Ayant inspecté l'usine incriminée après un reportage accusatoire de la télévision de Shanghaï, les autorités avaient confirmé fin juillet que Husi Food avait réétiqueté et commercialisé des viandes périmées, falsifiant les dates de fabrication.

Après l'émoi provoqué par cette affaire, McDonald's a annoncé qu'il avait cessé toute relation avec les filiales d'OSI en Chine.

Faute d'autres sources d'approvisionnement, bon nombre de ses 2.000 restaurants dans le pays connaissent depuis la semaine dernière des pénuries de viandes, les conduisant à ne plus servir de hamburgers et de nuggets (croquettes au poulet).

Des médias chinois ont cependant indiqué lundi que certains McDonald's de Pékin avaient déjà réaffiché au menu ces articles emblématiques de la marque à l'arche dorée.

"Les activités de McDonald's en Chine, au Japon et dans certains marchés subissent ainsi des conséquences négatives et de façon importante", a reconnu le fabricant du "Big Mac" dans un document boursier publié lundi.

De fait, le scandale a eu un fort retentissement en-dehors de Chine continentale: McDonald's Japon a ainsi annoncé avoir cessé l'importation de tous les produits au poulet venant de Chine, et les restaurants McDonald's de Hong Kong ont suspendu leurs ventes de nuggets, entre autres produits.

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