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La Chine, terre de séismes meurtriers

04/08/2014 03:49 EDT | Actualisé 03/10/2014 05:12 EDT

Le tremblement de terre de magnitude 6,1 qui a frappé dimanche la province chinoise du Yunnan, faisant au moins 398 morts, est le dernier d'une longue liste de séismes qui ont marqué la Chine ces dernières décennies.

En voici les principaux, dont bon nombre sont survenus, comme celui de dimanche, dans les régions montagneuses du sud-ouest du pays (où se rencontrent les plaques tectoniques eurasienne et indienne).

(La magnitude est celle déterminée par l'institut américain de géophysique USGS, les chiffres concernant les morts et blessés sont ceux des sources officielles chinoises).

-- 22 juillet 2013: deux secousses consécutives, de magnitude 5,9 et 5,6 respectivement, frappent la province du Gansu (nord-ouest), 95 morts.

-- 20 avril 2013: séisme de magnitude 6,6 au Sichuan (sud-ouest), 196 morts et 21 personnes disparues.

-- 7 septembre 2012: un séisme de magnitude 5,6 frappe le Yunnan, faisant au mois 81 morts -- dans la même partie de la province que la secousse enregistrée dimanche.

-- 14 avril 2010: séisme de magnitude 6,9 dans la province du Qinghai (nord-ouest). Environ 2.700 morts et quelque 12.000 blessés.

-- 12 mai 2008: séisme historique au Sichuan, de magnitude 8 (selon les autorités chinoises) ou 7,9 (selon l'USGS). Environ 87.000 morts et 4,45 millions de blessés. C'est le plus grave tremblement de terre dans le pays depuis celui de Tangshan en 1976.

-- 24 février 2003: séisme de magnitude 6,4 dans le Xinjiang (nord-ouest), 268 morts.

-- 3 février 1996: séisme de magnitude 6,6 près de Lijiang, dans l'ouest du Yunnan, 228 morts.

-- 26 avril 1990: séisme de magnitude 6,5 au Qinghai (nord-ouest), 126 morts.

-- 28 juillet 1976: un séisme de magnitude 7,8 selon les autorités chinoises (7,5 selon l'USGS) dévaste la ville industrielle de Tangshan, 200 km à l'est de Pékin, dans la province du Hebei. Bilan officiel de 242.000 morts et 164.000 blessés graves, mais les estimations d'experts occidentaux vont jusqu'à 700.000 morts, ce qui en ferait le plus meurtrier de l'Histoire après celui du Shaanxi (nord) en 1556, au bilan estimé de 830.000 morts.

-- 11 mai 1974: séisme de magnitude 6,8 aux confins du Sichuan et du Yunnan, dans la même zone que la secousse de dimanche, 1.400 morts.

-- 5 janvier 1970: séisme de magnitude 7,5 au Yunnan, 15.621 morts.

-- 23 mai 1927: séisme de magnitude 7,6 au Gansu, 41.000 morts.

-- 16 décembre 1920: séisme dans le district de Haiyuan au Gansu, de magnitude 7,8 (selon l'USGS) ou 8,5 (selon les sources chinoises), plus de 230.000 morts.

bur-jug/jh

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