NOUVELLES

Un séisme fait au moins 381 morts et 1891 blessés dans le sud-ouest de la Chine

03/08/2014 08:16 EDT | Actualisé 03/10/2014 05:12 EDT

PÉKIN, Chine - Un puissant tremblement de terre survenu dimanche dans le sud-ouest de la Chine a fait au moins 381 morts et près de 1900 blessés, en plus d'endommager des milliers de maisons, rapportent les autorités.

Quelque 12 000 résidences se sont effondrées dans le comté densément peuplé de Ludian, à environ 366 kilomètres de la capitale de la province du Yunnan, a indiqué l'agence de presse officielle Chine nouvelle.

La télévision publique CCTV affirme qu'il s'agit du plus puissant séisme à toucher le Yunnan en 14 ans.

Le tremblement de terre de magnitude 6,1 s'est produit à 16 h 30, heure locale, à une profondeur de 10 kilomètres, selon l'Institut d'études géologiques des États-Unis (USGS). L'épicentre se trouvait dans la municipalité de Longtoushan, à environ 23 kilomètres au sud-ouest de Zhaotong, chef-lieu du comté de Ludian.

Selon l'agence officielle Xinhua, au moins 381 personnes sont mortes dans la catastrophe, et 1891 autres ont été blessées. La majorité des décès ont été constatés dans la ville de Zhaotong. Dix autres personnes ont été tuées à Quijing. Selon des informations circulant dans les médias, les sauveteurs tentaient de dégager des victimes dans des villes encore plus éloignées, dimanche soir.

Dans un communiqué, le Canada, par l'entremise du ministre des Affaires étrangères John Baird, a offert ses condoléances au peuple chinois et s'est dit profondément attristé par les pertes de vie, les blessures et les dégâts qui ont été causés par le séisme.

«Le Canada est vivement préoccupé par le bien-être des personnes touchées par cette catastrophe. La Chine peut compter sur l'amitié du Canada en ces moments difficiles. Les représentants consulaires à Guangzhou travaillent en étroite collaboration avec les autorités chinoises pour déterminer si des citoyens canadiens qui se trouvent dans la région ont été touchés. Le Canada est prêt à aider la Chine à la suite de ce désastre», a déclaré M. Baird.

Des photos diffusées sur Weibo, l'équivalent chinois de Twitter, montraient des intervenants d'urgence fouillant des bâtiments effondrés et des gens blessés parmi les briques fracassées. Le secrétaire général des Nations unies Ban Ki-moon a offert «ses condoléances au gouvernement chinois et aux familles des victimes», selon un communiqué publié par son bureau. La déclaration indique également que les Nations unies sont prêtes à «aider aux efforts pour répondre aux besoins humanitaires», et à «mobiliser tout l'appui international nécessaire».

Plusieurs des maisons effondrées dans le comté de Ludian, qui abrite environ 429 000 personnes, étaient vieilles et construites en brique, a ajouté Xinhua, avant d'indiquer que l'électricité et les télécommunications avaient été coupées dans la région. La région montagneuse où s'est produit le séisme est largement agricole, alors que les fermes et les mines sont les principales industries, et est fréquemment touchée par des tremblements de terre.

Les secours sont déjà en route, alors que plus de 2500 soldats ont été envoyés dans la région, a mentionné Xinhua. La Croix-Rouge a expédié des couvertures, des vestes et des tentes pour les gens désormais sans-abri, en plus d'envoyer des vivres et des fournitures d'urgence.

Une résidante de Zhaotong, Ma Liya, a déclaré à l'agence Chine nouvelle que les rues de la ville ressemblaient à «un champ de bataille après un bombardement». Elle a ajouté que la maison de son voisin, un nouveau bâtiment de deux étages, s'était écroulée.

CCTV a également rapporté que le séisme avait provoqué un éboulement et bloqué une route près de Zhaotong.

En mai 2008, un puissant tremblement de terre dans la province du Sichuan a fait quelque 90 000 morts et disparus.

PLUS:pc