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Tour de France - L'étape de jeudi: les derniers cols des Pyrénées

23/07/2014 09:42 EDT | Actualisé 22/09/2014 05:12 EDT

Le Tour de France franchit ses derniers cols, jeudi, dans la 18e étape de 145,5 kilomètres entre Pau et Hautacam, pour le troisième volet de son triptyque pyrénéen.

Après deux petites côtes de troisième catégorie en début de parcours, deux ascensions classées hors catégorie, le Tourmalet et la montée de Hautacam, sont au programme du jour.

Géant des Pyrénées, le Tourmalet est abordé par son versant de Sainte-Marie-de-Campan, le village entré dans l'histoire du Tour depuis qu'Eugène Christophe y répara lui-même sa fourche dans l'atelier du forgeron après avoir marché 14 kilomètres, le vélo sur le dos.

Les 17,1 kilomètres (à 7,3 % de pente) mènent au sommet (Km 95,5), à l'altitude de 2.115 mètres, où une stèle rappelle la mémoire de l'ex-directeur du Tour Jacques Goddet. La longue descente par Barèges, suivie de faux-plats dans la vallée, conduit au pied de Hautacam, une très dure ascension de 13,6 kilomètres à 7,8 %.

La station rattachée à Argelès-Gazost accueille la course pour la 5e fois (Leblanc en 1994, Riis en 1996, J. Ochoa en 2000, Cobo en 2008 après la disqualification de Piepoli).

Départ de Pau à 13h00 (lancé à 13h15), arrivée à Hautacam vers 17h31 (prévision à 34 km/h de moyenne).

jm/bm/jta

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