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Nombre record de visiteurs au Japon au 1er semestre

23/07/2014 05:31 EDT | Actualisé 22/09/2014 05:12 EDT

Le Japon a enregistré un nombre record d'entrées de visiteurs étrangers au premier semestre, a annoncé mercredi l'Organisation nationale du tourisme au Japon (JNTO).

Le total de voyageurs d'affaires et vacanciers recensé entre janvier et juin derniers s'est élevé à 6,26 millions, en hausse de 26,4% sur un an. Le précédent record datait de 2013 avec alors "seulement" 4,95 millions de visiteurs.

Selon JNTO, au cours des six mois passés, un nombre inédit de Chinois (1 million), de Taïwainais (1,39 million), de Thaïlandais (330.600), de Singapouriens (97.900), d'Américains (446.300) ou encore de Malaisiens, Indonésiens et Français (82.400) sont entrés dans l'archipel.

A partir de septembre 2012 jusqu'à 2013, les Chinois étaient moins venus à cause d'une crise diplomatique entre Tokyo et Pékin à propos d'îles disputées en mer de Chine orientale, mais depuis le début de l'année, même si les tensions existent toujours, les touristes reviennent quand même.

Bien qu'ils restent les plus nombreux après les Taïwanais à visiter le Japon, le nombre de Sud-Coréens a en revanche baissé de 3,3% à 1,27 million, un recul peut-être lié à un contexte de tensions historiques et territoriales entre Séoul et Tokyo.

Les venues d'autres Asiatiques ont été encouragées par des assouplissements de procédures d'octroi de visa. La baisse du yen (notamment vis-à-vis de l'euro et le dollar) a aussi joué pour les Occidentaux.

Les progressions les concernant sont plus faibles que pour les Asiatiques, mais atteignent quand même plus de 10% dans de nombreux cas (+12,8% pour les Français).

Le Japon avait enregistré en 2013 un nombre record de visiteurs, au-delà de 10 millions, un seuil qu'il espérait initialement franchir en 2010 mais qui n'a pu l'être à cause de la crise financière internationale de 2008-2009. Le tsunami et l'accident nucléaire de Fukushima le 11 mars 2011 avaient encore repoussé la réalisation de cet objectif.

A présent, le Japon table sur un doublement, 20 millions de visiteurs par an, à compter de 2020. Il sera à coup sûr aidé par les jeux Olympiques de Tokyo la même année.

kap/ia

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