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Afrique du Sud: un braconnier de rhinocéros condamné à 77 ans de prison

23/07/2014 09:43 EDT | Actualisé 22/09/2014 05:12 EDT

Un braconnier sud-africain a été condamné à 77 ans de prison pour avoir abattu trois jeunes rhinocéros, alors que le massacre de ces animaux pour leur corne s'accélère d'année en année.

"C'est l'une des plus lourdes peines jamais prononcées (en matière de braconnage) et nous espérons que cela enverra un message ferme aux braconniers", a commenté le porte-parole de SANParks (Parcs nationaux sud-africains), Reynold Thakhuli, après avoir rendu public le verdict.

Cette peine montre que "les tribunaux sont prêts à éradiquer le fléau du braconnage", a-t-il ajouté, interrogé par l'AFP.

Mandla Chauke a été condamné pour avoir abattu trois rhinocéros dans le célèbre parc national Kruger, qui est la cible principale des braconniers, dont la plupart viennent du Mozambique voisin.

Sur 588 rhinos abattus illégalement sur les six premiers mois de l'année, 370 l'ont été dans le Kruger. 62 braconniers ont été arrêtés sur la même période.

Début juillet, deux Mozambicains avaient été condamnés à 16 ans de prison pour le même crime.

La corne de rhinocéros se vend à prix d'or sur le marché noir de la médecine asiatique, où on lui prête différentes vertus, jamais démontrées par la science.

sk-cpb/liu/mba

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