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Tour de France - 16e étape: Pinot se place à l'entrée des Pyrénées

22/07/2014 11:46 EDT | Actualisé 21/09/2014 05:12 EDT

L'entrée des Pyrénées a souri au Français Thibaut Pinot qui a délogé du podium du Tour de France l'autre espoir français Romain Bardet après la 16e étape gagnée mardi à Bagnères-de-Luchon par l'Australien Michael Rogers.

S'il a conforté le champion d'Italie Vincenzo Nibali dans ses prérogatives de maillot jaune, le premier verdict des Pyrénées s'est avéré défavorable à Bardet, qui a laissé à son compatriote le maillot blanc de meilleur jeune, et, plus encore, à l'Américain Tejay Van Garderen.

Tous deux ont souffert sur les pentes du port de Balès, le grand col de cette première des trois journées pyrénéennes. Ils ont lâché prise dans les 5 derniers kilomètres de la longue ascension vers le col, à 1755 mètres d'altitude au bout de la vallée de la Barousse, et n'ont pu refaire leur retard dans la descente vers Luchon.

Au départ de cette étape, la plus longue de l'épreuve (237,5 km), le Tour a quitté Carcassonne sans le champion du monde, le Portugais Rui Costa (deuxième abandon en six participations), victime d'un début de pneumonie.

- Van Garderen le premier à céder -

En prenant la direction des Pyrénées, le peloton a fini par laisser partir un groupe de 21 coureurs (Eisel, Kiryienka, J. Izagirre, Rogers, Kwiatkowski, Bakelants, Dumoulin, Montaguti, Slagter, Serpa, Roy, Gallopin, Van Avermaet, Gautier, Reza, Voeckler, Albasini, Keukeleire, Kluge, Delaplace, Vachon) après une soixantaine de kilomètres. Quatorze équipes étant représentées à l'avant, l'échappée a pris du champ pour aborder le premier col, le Portet d'Aspet, avec près de neuf minutes d'avance.

Le groupe s'est disloqué sur les pentes du port de Balès, un col classé hors catégorie escaladé par le Tour pour la quatrième fois depuis 2007. Sur ces pentes éprouvantes (11,7 km à 7,7 %), Cyril Gautier et Thomas Voeckler, tous deux de l'équipe Europcar, ont harcelé leurs derniers compagnons, Rogers et le grimpeur colombien Jose Serpa.

Le groupe des favoris a été mené durant la quasi-totalité de l'ascension par les hommes de l'Espagnol Alejandro Valverde (Visconti, Intxausti). Des candidats au podium, Van Garderen a été le premier à céder. Bardet a lâché prise ensuite sur une attaque de Pinot qui a emmené avec lui un petit groupe (Valverde, Nibali, Péraud, Gadret) avant que son lieutenant, Arnold Jeannesson, accélère encore.

Pinot s'est montré le plus fort à l'approche du sommet, situé à 21,5 kilomètres de l'arrivée. Il a basculé devant Nibali, quelques secondes avant Péraud et Valverde aidés par leurs coéquipiers respectifs. Bardet, malgré son opiniâtreté, est passé avec 1 min 50 sec de retard sur ses rivaux directs, Van Garderen plus de deux minutes et demie.

- 'A tout prix une étape du Tour' -

Dans la descente rapide vers Luchon, des regroupements se sont opérés tant à l'avant que dans le groupe des hommes intéressés par le classement général. Pour le gain de l'étape, Rogers, lancé à pleine vitesse dans un faux plat, est parvenu à distancer ses derniers compagnons à moins de 4 kilomètres de l'arrivée.

Voeckler, qui avait gagné lors des deux dernières arrivées du Tour à Luchon, a dû sprinter pour la deuxième place seulement, devant le Belarusse Vasil Kiryienka. Sans mettre en cause le succès de l'Australien de 34 ans, un ancien triple champion du monde du contre-la-montre (de 2003 à 20054) qui a attendu sa dixième participation au Tour pour enlever une étape.

Rogers, qui n'avait pu courir en début de saison avant d'être blanchi d'un contrôle antidopage positif subi à la fin de l'année dernière, est devenu un vainqueur. Deux étapes du Giro et une du Tour figurent au palmarès de celui qui était venu au départ du Yorkshire dans la position de lieutenant pour l'Espagnol Alberto Contador.

"Cela a été compliqué car j'avais affaire à deux coureurs de la même équipe (Voeckler et Gautier) mais j'ai réussi à sortir. Je voulais à tout prix une étape du Tour", a déclaré l'Australien qui a apporté à son équipe, décapitée par l'abandon de Contador, son deuxième succès d'étape, après celui du Polonais Rafal Majka samedi à Risoul.

jm/bvo

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