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Éric Veilleux quitte la barre du Drakkar pour accepter l'offre des Ducks

22/07/2014 03:01 EDT | Actualisé 21/09/2014 05:12 EDT

MONTRÉAL - Un entraîneur de la LHJMQ fait le saut dans les rangs professionnels. Éric Veilleux du Drakkar de Baie-Comeau a été engagé par l'organisation des Ducks de Anaheim, qui lui confient un poste d'adjoint à l'entraîneur de leur équipe-école des Admirals de Norfolk, dans la Ligue américaine de hockey (LAH).

Veilleux, qui dirigeait le Drakkar depuis deux ans, secondera Jarrod Skalde, qui a été nommé en poste il y a une dizaine de jours à peine. Skalde remplace Trent Yawney qui a été promu adjoint à l'entraîneur Bruce Boudreau à Anaheim.

En deux saisons à la barre du Drakkar, Veilleux a conservé une fiche de 90 victoires, 44 défaites pour un taux de réussite de 0,671.

En séries éliminatoires, il a aidé l'équipe à gagner six séries sur huit pour un dossier de 27 gains et 13 revers.

L'entraîneur par excellence dans la LHJMQ et dans la Ligue canadienne de hockey (LCH) lors de la dernière saison a donc signé 117 victoires en 174 rencontres.

«Ça s'est fait assez rapidement. Je me sens déchiré actuellement, a commenté Veilleux. Ma famille et moi avons adoré nos deux années à Baie-Comeau et ça me chagrine de quitter. Toutefois, je n'ai jamais caché que je voulais diriger au niveau professionnel. Les Admirals m'ont fait une offre dans les derniers jours que je ne pouvais refuser. Ils m'ont démontré beaucoup d'intérêt et je devais saisir l'occasion.»

Chez le Drakkar, le départ de Veilleux n'a pas créé de commotion parce qu'on s'y attendait tôt ou tard.

«Le Drakkar est très heureux pour Éric qui mérite amplement ce qui lui arrive, a commenté le directeur général Steve Ahern. Il a donné deux belles saisons à notre organisation et nous lui en sommes très reconnaissants. De voir un membre de l'organisation gravir les échelons et aspirer à ses ambitions fait partie intégrante de notre sport. L'organisation du Drakkar a permis à plusieurs joueurs de graduer chez les professionnels et c'est avec la même fierté que nous pouvons dire la même chose dans le cas d'Éric.»

En neuf saisons dans la LHJMQ, Veilleux aura atteint la finale de ligue à trois reprises. Il a gagné la Coupe Memorial en 2012 avec les Cataractes de Shawinigan. Son dossier global, en incluant les séries, est de 410 victoires et 297 défaites en 707 matchs. En série, il a conduit son équipe à 64 victoires en 109 matchs.

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