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Le cargo européen ATV-5 sera lancé mardi prochain vers l'ISS

22/07/2014 11:59 EDT | Actualisé 21/09/2014 05:12 EDT

Le cargo automatique européen ATV-5, qui doit ravitailler la Station spatiale internationale (ISS), sera lancé mardi prochain depuis Kourou (Guyane française) par une fusée Ariane, a annoncé mardi la société Arianespace.

Le décollage de la fusée Ariane 5 ES est prévu à 20H44 mardi heure de Kourou (23H44 GMT mardi), a précisé Arianespace dans un communiqué.

Le lancement avait d'abord était prévu le 24 juillet. Arianespace avait annoncé vendredi son report "de quelques jours", pour permettre "des vérifications complémentaires sur le système de lancement Ariane 5 ES". Ces vérifications sont désormais achevées, selon la société.

Cinquième et dernier de la série des ATV (pour "automated transfer vehicle"), le cargo "Georges Lemaître" doit ravitailler la Station spatiale internationale (ISS) et ses six occupants.

Le cargo de l'espace livrera à la station spatiale plus de 2.600 kg de marchandises sèches, dont la plupart ont déjà été chargées à bord depuis mars dernier. Il emportera en outre près de 850 litres d'eau potable et trois tonnes de carburant.

Avec une masse totale d'environ 20,3 tonnes, l'ATV-5 sera la plus lourde charge utile jamais injectée en orbite par un lanceur Ariane, dépassant ses quatre prédécesseurs.

A la fin de sa mission de six mois, le cargo sera rempli de tous les déchets (non dangereux) produits à bord. Il se séparera de l'ISS et plongera vers l'atmosphère terrestre où il se consumera avec tout ce qu'il transporte.

Avec la fin des ATV, dont les techniques de navigation et d'arrimage automatiques vont inspirer d'autres véhicules spatiaux, l'ISS sera ravitaillée par des vaisseaux russes Progress et des cargos opérés par des firmes privées américaines sous contrat avec la Nasa.

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