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Fukushima: plusieurs réservoirs d'eau radioactive sont des exemplaires d'occasion

22/07/2014 09:12 EDT | Actualisé 21/09/2014 05:12 EDT

La compagnie gérante de la centrale accidentée de Fukushima a reconnu mercredi que plusieurs réservoirs d'eau radioactive utilisés sur le site étaient des modèles d'occasion, qui plus est du même type que celui qui a laissé fuir 300 mètres cubes de liquide souillé l'an passé.

Tokyo Electric Power (Tepco) a confirmé ce fait à l'AFP à la suite d'une information à la une du quotidien Mainichi Shimbun.

"Il est exact que certains réservoirs sont d'occasion", a expliqué un porte-parole, sans toutefois préciser combien.

Selon le journal, il y en aurait entre 20 et 30.

"Ce qui compte pour nous ce n'est pas qu'ils soient neufs ou pas, c'est qu'ils puissent tenir pendant cinq ans", a justifié le porte-parole.

Toutefois, une personne en relation avec le fabricant, une petite société de Tokyo, a affirmé au Mainichi que l'entreprise "ne garantissait pas que les réservoirs en question puissent stocker un liquide sans aucune fuite pendant une telle période".

"Nous savons que le point faible ce sont les joints, mais nous pouvons les remplacer par des neufs", a poursuivi le porte-parole.

Plus d'un millier de réservoirs de divers types provenant de plusieurs constructeurs sont assemblés dans des zones déblayées autour des réacteurs de la centrale, dont environ 330 similaires à celui qui a fui en août 2013, un accident qualifié de grave par l'Autorité de régulation nucléaire (NRA).

Selon les vérifications de l'AFP, ces réservoirs sont fournis par la petite entreprise Tokyo Kizai Kogyo.

La société avait refusé de répondre à l'AFP, invoquant "des clauses de confidentialité avec Tepco et les sociétés parties prenantes". L'opérateur emploie les mêmes arguments pour ne jamais nommer cette entreprise.

La commande des réservoirs avait été passée dans l'urgence quelques semaines après l'accident par une firme créée par Tepco et le groupe de travaux publics Taisei Construction, selon un vice-PDG de Tepco, Zengo Aizawa.

Toutefois, il semble que, pour limiter les délais de livraison des premiers exemplaires, le fabricant ait choisi de fournir d'abord des modèles d'occasion qu'il avait déjà loués ailleurs.

Ces énormes structures de 11 mètres de haut sur 12 mètres de large pour les plus importantes, peuvent chacune stocker jusqu'à 1.000 tonnes d'eau (le tiers d'une piscine olympique). Constitués de plaques d'acier, ces réservoirs sont assemblés et scellés sur place, avec des joints de caoutchouc expansé.

"Ces modèles ont été choisis parce qu'ils pouvaient être livrés et montés rapidement", a avoué Tepco.

La compagnie avait en outre reconnu que "le réservoir qui a fui avait d'abord été installé à un autre emplacement de la centrale", à l'instar de deux autres. Mais à aucun moment jusqu'à l'article du Mainichi de mercredi, la compagnie n'avait évoqué le fait que certains étaient d'occasion.

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