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Silvio Berlusconi est acquitté dans une affaire de services sexuels

18/07/2014 11:06 EDT | Actualisé 17/09/2014 05:12 EDT

MILAN - Un tribunal d'appel italien a acquitté vendredi l'ancien premier ministre Silvio Berlusconi dans une affaire de services sexuels, renversant la condamnation par un tribunal inférieur qui pouvait entraîner une peine de sept ans de prison et une interdiction à vie d'occuper un poste politique.

L'affaire a mis au jour des fêtes torrides dans sa villa privée fréquentées par des aspirantes danseuses érotiques.

La poursuite a soutenu que M. Berlusconi avait payé pour les services sexuels d'une prostituée mineure avant d'user de son pouvoir pour dissimuler l'affaire. Il a réfuté les accusations pesant contre lui.

L'ancien premier ministre vient de quitter un centre pour patients atteints d'Alzheimer où il purgeait une peine avec sursis relativement à une condamnation distincte pour évasion fiscale. Il s'agit de la seule affaire judiciaire finalisée contre M. Berlusconi, qui fait face à des dizaines de procès, principalement pour ses transactions d'affaires.

Les procureurs peuvent contester l'acquittement prononcé vendredi devant le plus haut tribunal criminel en Italie, la Cour de cassation.

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