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Mondiaux-2014: Kharlan et Kovalev mettent l'Ukraine et la Russie à l'honneur

18/07/2014 02:00 EDT | Actualisé 17/09/2014 05:12 EDT

Dans un clin d'oeil imprévu et anecdotique aux tensions qui traversent actuellement leur pays, l'Ukrainienne Olha Kharlan et le Russe Kovalev ont remporté les deux premiers titres aux Mondiaux d'escrime, au sabre, vendredi à Kazan.

A 23 ans, Olha Kharlan a montré sagesse et calme pour conserver sa couronne, face à l'icône de l'escrime américaine Mariel Zagunis, dans une finale rêvée qui réunissait les deux meilleures sabreuses mondiales actuelles.

Zagunis, 29 ans, double championne olympique individuelle (2004, 2008), n'a pu profiter d'une chute de son adversaire en bord de piste pour renverser la tendance.

Kharlan s'est imposée finalement 15 touches à 12, malgré quelques soins à la cheville et au tibia gauche.

Nikolay Kovalev s'est lui offert le premier grand titre en individuel de sa carrière.

La finale messieurs n'a pas atteint les mêmes sommets d'intensité, le Sud-Coréen Gu Bongil ratant totalement son entame pour être rapidement mené 8 touches à 0 !

Poussé par le public local, Kovalev a ensuite réussi à rester suffisamment concentré pour être sacré, lui qui était jusqu'alors abonné aux honneurs collectifs avec notamment trois titres de champion du monde par équipes (2010, 2011 et 2013).

fbr/chc

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