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Irak: les chrétiens fuient Mossoul après un ultimatum des jihadistes (patriarche)

18/07/2014 02:14 EDT | Actualisé 17/09/2014 05:12 EDT

Les chrétiens de Mossoul, une ville contrôlée par les jihadistes de l'État islamique (EI), fuyaient en masse vendredi après un ultimatum de ce groupe ultra-radical leur donnant quelques heures pour quitter les lieux, selon le patriarche chaldéen et des témoins.

"Les familles chrétiennes se dirigent vers Dohouk et Erbil" dans la région autonome du Kurdistan irakien, a indiqué à l'AFP Louis Sako, déplorant que "pour la première fois dans l'histoire de l'Irak, Mossoul se vide de ses chrétiens".

Selon des témoins, des messages relayés depuis les haut-parleurs de plusieurs mosquées ont intimé aux chrétiens de quitter la ville d'ici samedi.

Dans un communiqué attribué à l'EI, les jihadistes avaient déjà mis en garde la semaine dernière la minorité chrétienne de Mossoul, deuxième ville du pays peuplée de 2 millions d'habitants avant l'offensive d'insurgés sunnites lancée le 9 juin.

"Nous avions été choqués par la distribution de ce communiqué appelant les chrétiens à se convertir à l'islam, ou à payer une taxe spéciale ou à défaut à quitter la ville (...) après quoi leurs maisons appartiendraient à l'État islamique", a expliqué Mgr Sako.

Le communiqué, que l'AFP s'est procuré, affirmait: "il n'y aura pour eux rien d'autre que l'épée" si les chrétiens rejettent ces conditions.

A Washington, le département d'État, par la voix de sa porte-parole Jennifer Psaki, a "condamné dans les termes les plus forts la persécution systématique des minorités ethniques et religieuses par le groupe terroriste" de l'État islamique.

"Ces actions abominables ne font que souligner la mission que se sont donnés (les jihadistes) de diviser et détruire l'Irak et d'aller à l'encontre de l'esprit de tolérance et de co-existence pacifique de l'islam", a-t-elle écrit dans un communiqué.

A la faveur de leur offensive fulgurante, les insurgés emmenés par les jihadistes de l'EI se sont emparés de pans entiers du territoire dans le nord, le centre et l'ouest de l'Irak.

Selon le patriarche et des habitants, plusieurs maisons avaient été taguées au cours des derniers jours de la lettre N pour "Nassarah", un terme qui désigne les chrétiens dans le coran.

Avant l'invasion américaine de 2003, plus d'un million de chrétiens vivaient en Irak, en majorité à Bagdad. Mais en raison des violences meurtrières qui ont secoué le pays depuis, ils ne sont aujourd'hui pas plus de 400.000 sur l'ensemble du territoire.

Beaucoup de ceux qui sont restés vivaient avant l'offensive jihadiste dans la province de Ninive, dont Mossoul est la capitale.

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