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Assassinat d'un cadre de Google: la prostituée suspectée plaide non-coupable

16/07/2014 01:07 EDT | Actualisé 15/09/2014 05:12 EDT
AP

Une prostituée suspectée d'avoir tué un ex-cadre du géant d'internet Google et décédé d'une overdose d'héroïne a plaidé non coupable mercredi devant un tribunal de Santa Cruz, en Californie.

Alix Tichelman, âgée de 26 ans et résidant en Californie, est accusée d'avoir tué par injection d'héroïne l'ex-employé de Google, Forrest Hayes, à bord de son yacht à Santa Cruz le 23 novembre. Elle avait été arrêtée le 4 juillet et placée en détention provisoire.

Un juge a rejeté mercredi sa remise en liberté sous caution et décidé de son maintien en détention.

L'un des avocats d'Alix Tichelman, Larry Biggam, a déclaré à la sortie du tribunal mercredi qu'elle et le dirigeant de 51 ans avaient pris des drogues ensemble de façon consensuelle et la jeune femme n'avait eu aucune intention de lui faire du mal.

"Diaboliser (...) et accuser totalement Alix Tichelman pour sa mort est (...) injuste et tout simplement faux", a affirmé M. Biggam.

"Il n'y avait de sa part aucune intention de nuire ou de blesser, encore moins de tuer M. Hayes", a-t-il ajouté.

"Ce procès concerne deux adultes qui consommaient des drogues ensemble de façon volontaire dans le cadre d'une rencontre à des fins sexuelles initiée et encouragée par M. Hayes", a poursuivi l'avocat.

Mme Tichelman a été arrêtée la semaine dernière après avoir été attirée par les enquêteurs dans un hôtel de luxe qui lui ont fait croire qu'elle allait y rencontrer un homme fortuné qui allait la payer contre une relation sexuelle, d'après des documents de cour.

La semaine dernière, la police de Santa Cruz avait indiqué dans un communiqué que "Mlle Tichelman a été identifiée comme la suspecte dans cette enquête après qu'il eut été établi qu'elle avait une relation de prostitution avec la victime. Mlle Tichelman travaille comme prostituée de luxe et rencontre ses clients à travers le site internet +Seeking Arrangements+".

Des vidéos tournées par une caméra de sécurité du yacht avaient montré M. Hayes faisant un malaise et perdant connaissance. "Au lieu d'appeler à l'aide, Mlle Tichelman a rassemblé ses affaires y compris l'héroïne et les aiguilles", détaillait le communiqué de la police.

Les vidéos d'une caméra de surveillance du bateau la montraient aussi "marchant sur le corps de la victime plusieurs fois, finissant son verre de vin", avant de dissimuler le corps et de quitter l'embarcation.

Larry Biggam a insisté devant les journalistes sur le fait que sa cliente n'avait aucun intérêt à tuer M. Hayes: "Pourquoi l'aurait-elle voulu ? Il était pour elle une source lucrative de revenus, elle appréciait sa générosité".

"Au bout du compte, toutes ces spéculations et ces déclarations sensationnelles ne sont pas des preuves. Nous sommes convaincus qu'il ne s'agit pas d'une affaire de meurtre", a-t-il conclu.

Forrest Timothy Hayes était né en 1962 à Dearborn dans le Michigan (nord). Il était marié et père de 5 enfants.

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