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Les produits de remplacement de testostérone sont populaires - mais efficaces ?

16/07/2014 04:24 EDT | Actualisé 15/09/2014 05:12 EDT

TORONTO - Une nouvelle étude indique que le nombre d'hommes plus âgés qui consomment des produits de remplacement de la testostérone a grimpé en flèche au cours des 15 dernières années en Ontario, malgré le peu de preuves indiquant que cette thérapie est sécuritaire et efficace.

L'étude révèle que l'utilisation de produits de remplacement de la testostérone par des hommes âgés de 66 ans ou plus a augmenté de 310 pour cent entre 1997 et 2012.

Des chercheurs de l'Institute for Clinical Evaluative Sciences et de l'hôpital St.Michael's à Toronto ont déterminé qu'un homme de 65 ans ou plus sur 90 est traité avec ces produits, bien que seuls six pour cent ont reçu un diagnostic d'hypogonadisme — leur corps ne produit pas suffisamment de testostérone.

Le remplacement de la testostérone est cependant présenté par des compagnies pharmaceutiques comme traitement pour une baisse de testostérone survenant normalement avec l'âge et qui peut causer une perte de libido, des baisses d'énergie, des sautes d'humeur et des troubles du sommeil.

La chercheuse principale, Tara Gomes, trouve ces résultats inquiétants compte tenu que des études ont suggéré que ces produits pourraient faire augmenter les risques de problèmes cardiovasculaires chez certains hommes.

Mme Gomes croit que l'augmentation du nombre de prescriptions en Ontario a largement été causée par l'arrivée sur le marché d'une solution topique de testostérone (en gel), qui est devenu rapidement le produit de remplacement de l'hormone le plus populaire dans la province.

D'autres endroits, dont les États-Unis, ont cependant aussi connu une hausse considérable du nombre de prescriptions de ces produits.

L'étude a été publiée dans le journal PLOS ONE.

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