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Le François Tony Gallopin remporte la 11e étape du Tour de France

16/07/2014 11:44 EDT | Actualisé 15/09/2014 05:12 EDT

OYONNAX, France - Le Français Tony Gallopin a filé vers la victoire après avoir orchestré une échappée à un kilomètre de la fin de la 11e étape du Tour de France, mercredi. L'Italien Vincenzo Nibali a retenu le maillot jaune de meneur de la course.

Les coureurs étaient de retour en action après avoir profité la veille de la première journée de répit de la compétition.

Gallopin a signé sa première victoire d'étape en carrière en complétant les 187,5 kilomètres reliant Besançon et Oyonnax, près de la frontière suisse, en quatre heures 25 minutes.

La course comportait quatre ascensions classées de petites à moyennes vers la fin.

Gallopin, qui a porté le maillot jaune la journée avant que Nibali le réobtienne, avait tenté pour la première fois de s'échapper à environ 13 kilomètres et demi de la fin. le coureur de l'équipe Lotto-Belisol a tenté sa chance de nouveau à trois kilomètres de l'arrivée. Cette fois, ç'a fonctionné.

Il s'est forgé une avance de plusieurs secondes, résistant sans trop de problème à un assaut désespéré du peloton de coureurs au cours des dernières centaines de mètres.

«Incroyable, s'est exclamé Gallopin. J'étais venu ici m'entraîner pour le Tour de France. Ça m'a vraiment été utile aujourd'hui.

«C'est réellement une victoire qui me fait sentir très bien.»

Le haut du classement demeure inchangé parce que Nibali a fini dans le peloton, dans le même temps que Gallopin.

Le leader de l'équipe Astana conserve son avance de deux minutes, 23 secondes face à l'Australien Richie Porte. L'Espagnol Alejandro Valverde est troisième, un autre 24 secondes derrière. Gallopin demeure cinquième, à 3:12 de Nibali.

En grande forme, Nibali se retrouve en bonne position pour remporter la victoire à Paris, le 27 juillet. Mais d'astreignantes journées pointent à l'horizon: dans les Alpes, plus tard cette semaine, et dans les montagnes Pyrénées, dans la troisième semaine.

Talansky s'accroche

Pour revenir à mercredi, l'Américain Andrew Talansky, peinant après avoir été victime de deux chutes au cours des dernières étapes, a été largué par le peloton après la mi-course. À un moment donné, il s'est arrêté et s'est assis sur le bord de la route. Après avoir reçu les encouragements du directeur sportif de l'équipe Garmin-Sharp, il est remonté sur son vélo et est reparti.

Le meneur de l'équipe, vainqueur d'une étape du Critérium du Dauphiné le mois dernier, a pédalé en solo, ralliant finalement l'arrivée cinq minutes avant la limite de temps permise de 37 minutes, suivant la victoire de Gallopin.

Talansky, qui avait amorcé l'étape de mercredi à près de 15 minutes du meneur Nibali (26e place), a donc évité la disqualification.

L'étape de jeudi, d'une distance de 185,5 kilomètres entre Bourg-en-Bresse et Saint-Étienne, sera semblable à celle de mercredi.

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