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Emirats: création d'une agence spatiale, projet de sonde sur Mars

16/07/2014 06:56 EDT | Actualisé 15/09/2014 05:12 EDT

Les Emirats arabes unis ont annoncé mercredi la création d'une agence spatiale et un projet de sonde qui devrait atterrir sur la planète Mars en 2021, année du cinquantième anniversaire de ce riche Etat fédéral du Golfe.

"Les Emirats entrent ainsi dans l'exploration spatiale", s'est félicitée l'agence officielle WAM, tenant à préciser que la sonde Mars serait la première lancée par un pays arabe ou islamique.

"L'objectif est de bâtir les capacités technologiques et intellectuelles des Emirats dans les domaine de l'aérospatiale et de l'exploration de l'espace", a déclaré le président des Emirats, cheikh Khalifa Ben Zayed Al-Nahyane.

"Atteindre la planète Mars est un grand défi et nous l'avons choisi parce qu'il nous motive", a souligné cheikh Mohammad Ben Rached Al-Maktoum, vice-président des Emirats et souverain de Dubaï.

Cheikh Mohammad, cité par WAM, a indiqué que les investissements du pays dans le domaine spatial atteignait déjà 20 milliards de dirhams (5,44 milliards de dollars).

La nouvelle agence devrait chapeauter plusieurs organismes travaillant dans le domaine de l'espace, comme Dubaisat, spécialisé dans l'observation par satellites, Al Yah, qui opère dans les communications par satellites ou Thuraya, firme de télécommunications par satellite. La nouvelle agence aura aussi pour mission de lier des partenariats à l'international.

La sonde Mars des Emirats devrait mettre neuf mois et parcourir 60 millions de km pour atteindre la planète rouge, selon l'agence officielle.

Les Emirats arabes unis, une fédération née en 1971 de l'union de sept émirats du Golfe, deviennent ainsi le 9ème pays du monde engagé dans l'exploration de la planète Mars, selon la WAM.

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