NOUVELLES

USA: un sans-papiers, lauréat du Pulitzer, arrêté par la police des frontières

15/07/2014 03:22 EDT | Actualisé 14/09/2014 05:12 EDT

Le militant sans-papiers José Antonio Vargas, lauréat du prestigieux prix Pulitzer de journalisme, a été arrêté par la police américaine dans une ville frontalière avec le Mexique mardi.

"Oui, nous le détenons", a indiqué Joe Gutierrez, porte-parole de la police des frontières à l'AFP, sans donner plus de détails.

L'association fondée par M. Vargas pour défendre les droits des sans-papiers, "Define American", a par ailleurs publié un communiqué mardi affirmant qu'il était "toujours en détention".

Des représentants de "Define American", dont M. Vargas, se sont rendus dans la ville de McAllen au Texas pour "se joindre (aux autres ONG) +United We Dream+ et +Minority Affairs Council+ afin d'humaniser les histoires des enfants et familles qui fuient les régions les plus dangereuses d'Amérique centrale", poursuit le communiqué.

Quand le militant et journaliste a tenté d'embarquer à bord d'un avion pour Los Angeles à l'aéroport de McAllen mardi matin, "il n'a pas réussi à passer la sécurité".

L'association en a appelé au président des Etats-Unis pour obtenir sa libération: "nous enjoignons le président Obama et le secrétaire à la Sécurité intérieure Jeh Johnson à exercer leurs prérogatives pour obtenir immédiatement sa libération".

"Notre Amérique est meilleure que ça: plus humaine, avec plus de compassion, et nous nous battons pour une meilleure Amérique, (pour) un pays que nous aimons mais qui doit encore nous reconnaître" en tant que citoyens, a pour sa part déclaré José Antonio Vargas, cité dans le communiqué.

M. Vargas, âgé de 33 ans, est né aux Philippines. Quand il avait 12 ans, sa mère l'a mis dans un vol depuis Manille pour qu'il soit élevé par ses grand-parents en Californie et qu'il ait une chance de vivre "le rêve américain".

Devenu un éminent journaliste, il a fait partie d'une équipe du Washington Post lauréate d'un prix Pulitzer, la plus haute distinction du journalisme aux Etats-Unis, pour sa couverture de la tuerie de l'université Virginia Tech en 2007.

En 2011, il avait révélé son statut de sans-papiers dans un long article pour le New York Times magazine qui avait eu un fort impact.

Il a raconté son histoire et sa lutte pour la défense des droits de ceux qu'il définit comme les "Américains sans-papiers" dans un documentaire qu'il a écrit et réalisé, "Documented", sorti l'an dernier.

Les Etats-Unis font actuellement face à un afflux d'immigrés clandestins, principalement des enfants, qui voyagent seuls sans parents. Plus de 57.000 d'entre eux sont déjà passés illégalement aux Etats-Unis depuis octobre, en majorité depuis le Texas, selon des chiffres du gouvernement américain. Ils viennent d'Amérique centrale d'où ils fuient la pauvreté et la violence.

ved/gde

PLUS:hp