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La RDC lance un ambitieux programme de parcs agro-industriels

15/07/2014 08:42 EDT | Actualisé 14/09/2014 05:12 EDT

La République démocratique du Congo a inauguré mardi le premier d'une série de parcs agro-industriels destinés à doper le développement du pays et à mettre en valeur l'énorme potentiel de terres arables dont elle dispose.

Le chef de l'Etat, Joseph Kabila, a ouvert officiellement le site de Bukanga Lonzo, à environ 220 km à l'est de Kinshasa, aux manettes d'un tracteur tirant un système d'épandage, a constaté un photographe de l'AFP.

Sur ce plateau où pousse pour l'instant essentiellement de l'herbe, plusieurs dizaines de machines agricoles ont été livrées récemment et on s'active à mettre en place des installations d'irrigation pour cultures intensives en vue d'une production prochaine.

Le parc de Bukanga Lonzo s'étend sur 75.000 hectares et emploie déjà 300 personnes selon le gouvernement, qui vante son "potentiel de production à très haute valeur ajoutée : terre arable à fort rendement, disponibilité en eau et facilité d'irrigation, proximité avec la ville de Kinshasa qui constitue un marché et un débouché commercial de plus de 10 millions de personnes".

A terme, l'Etat prévoit le lancement de 20 parcs agro-industriels afin de mettre en valeur le potentiel agricole énorme du pays.

Ravagée par vingt ans de conflits (qui perdurent dans sa partie orientale) et saignée par des décennies d'incurie des pouvoirs publics, la RDC est aujourd'hui un importateur net de denrées alimentaires alors qu'elle dispose, selon les autorités, de 80 millions d'hectares de terres arables et d'une main-d'oeuvre abondante, largement inemployée.

Le Congo dispose aussi de réserves minières et forestières considérables mais occupait en 2013 la dernière place de l'indice du développement humain établi par les Nations unies.

Le gouvernement du Premier ministre Augustin Matata Ponyo, en fonction depuis avril 2012, a fait du secteur agricole la "priorité fondamentale" de son plan de développement national destiné à faire de la RDC un pays émergent à l'horizon 2030.

- Nourrir le pays -

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Un parc agro-industriel est "une zone économique spéciale [...] aménagée et dotée de services allant de la recherche à la mise sur le marché", a expliqué le ministre de l'Agriculture, Jean Chrisostome Vahamwiti, rappelant que le gouvernement voulait voir le pays quitter l'ère de l'agriculture de subsistance pour entrer dans celle de l'agro-industrie.

Pour symboliser cette transition, une saynète a été jouée au chef de l'Etat: cinq hommes retournant la terre à la houe encouragés par un choeur de femmes se sont effacés devant une déchaumeuse et deux charrues qui ont commencé à tracer de longs sillons rectilignes.

Les parcs-agro-industriels sont l'élément central d'un Plan national d'investissement agricole lancé en 2013 et devant être doté d'un financement de 5,73 milliards de dollars sur sept ans. D'ici à 2020, a déclaré M. Vahamwiti, le gouvernement veut créer "au moins un million d'emplois" dans le secteur agricole et faire passer à moins de 20% la part de la population "souffrant de la faim, contre 54% en 2013".

Pour lancer le parc de Bukanga Lonzo, le gouvernement indique avoir mobilisé 83 millions de dollars, essentiellement dans des travaux d'infrastructures. Une société mixte récemment créée, la Sopagri, est chargée de fournir les services, les équipements et les intrants agricoles pour ce site dont la gestion a été confiée à un consortium sud-africain, Africom.

Les premiers semis et plantations de maïs et haricots doivent avoir lieu en septembre pour une récolte aux alentours de février-mars 2015. Pour sa première année d'exploitation, le parc doit mettre en valeur 10.000 hectares en cultivant légumes et céréales.

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