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JO: la première championne olympique noire est décédée

15/07/2014 12:25 EDT | Actualisé 14/09/2014 05:12 EDT

La première championne olympique noire, l'Américaine Alice Coachman Davis, couronnée en saut en hauteur aux Jeux de Londres en 1948, est décédée à l'âge de 90 ans, a annoncé sa fille dans l'édition de mardi du New York Times.

Alice Coachman Davis est décédée des suites d'une attaque cérébrale, en Georgie, où elle était née et avait été exposée à la ségrégation raciale.

Championne des Etats-Unis du saut en hauteur dès l'âge de 16 ans, elle a remporté 25 titres nationaux tout au long de sa carrière, la plupart dans cette discipline mais aussi en sprint, sur 100 m en 1942, 1945 et 1946.

Aux Jeux de Londres, où elle avait reçu sa médaille d'or des mains du roi George VI, elle avait établi un nouveau record olympique, et des Etats-Unis, à 1,68 m.

"Alice a littéralement placé la barre très haut avec ses exploits aux Jeux de 1948, mais le titre olympique qu'elle laisse n'est qu'une partie de l'incroyable héritage qu'elle laisse (...) Elle a inspiré des générations d'athlètes", a commenté le directeur exécutif du Comité Olympique des États-Unis, Scott Blackmun.

Celle qui était devenue entraîneur, et enseignante, était bien consciente de son statut de pionnière pour les athlètes de couleur: "Si j'étais allée aux Jeux et si j'avais échoué, il n'y aurait eu personne pour suivre mes traces", déclarait-elle au Times en 1996.

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