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Espace: la capsule Cygnus s'apprête à s'arrimer à l'ISS

15/07/2014 09:28 EDT | Actualisé 14/09/2014 05:12 EDT

La capsule non habitée Cygnus lancée dimanche devait s'arrimer mercredi à la Station spatiale internationale (ISS) pour la ravitailler en nourriture et équipements.

Cygnus, de la société privée américaine Orbital Sciences Corporation, doit être saisie par le bras télémanipulé de la Station à 10H39 GMT, manié par l'astronaute américain Steve Swanson.

L'arrimage de la capsule à l'ISS est prévu deux heures plus tard, selon la Nasa qui commencera à retransmettre l'opération sur son site internet et sa chaîne de télévision dès 9H15 GMT.

Cygnus transporte plus de 1.600 kg d'approvisionnement pour les astronautes de l'ISS, y compris de la nourriture et du matériel pour l'équipage ou pour mener des expériences scientifiques, ainsi qu'une pompe de rechange pour le module japonais.

Cette mission du nom de Orb-2 est le deuxième voyage spatial officiel pour la capsule Cygnus, qui a effectué sa première livraison en janvier 2014. Il s'agit aussi du huitième vol effectué par Orbital en contrat avec la Nasa.

L'agence spatiale américaine compte désormais sur des sociétés privées comme Orbital ou SpaceX pour prendre la relève des navettes spatiales, dont la dernière a volé en juillet 2011, afin de ravitailler à moindre coût l'ISS.

Pour envoyer ses astronautes vers la Station, la Nasa est pour l'heure entièrement dépendante des Soyouz russes au coût de 70 millions de dollars le siège. Mais plusieurs sociétés privées, dont SpaceX, sont en compétition pour pouvoir les acheminer dans un avenir proche.

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