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Le pape alerte sur "l'urgence humanitaire" représentée par les enfants migrants

14/07/2014 12:08 EDT | Actualisé 13/09/2014 05:12 EDT

Le pape François a lancé une alerte sur "l'urgence humanitaire" représentée par les enfants migrants vers les Etats-Unis, et a appelé à les protéger et les accueillir, dans une lettre lue lundi à Mexico.

"Je voudrais attirer l'attention sur les dizaines de milliers d'enfants qui migrent seuls sans accompagnateur pour échapper à la pauvreté et à la violence (...) Une telle urgence humanitaire exige comme première mesure d'urgence d'accueillir et de protéger ces mineurs comme il se doit", déclare le pape dans cette lettre lue par le nonce apostolique au Mexique, Christophe Pierre.

Le nonce a lu ce message, daté du 11 juillet, à l'ouverture d'un colloque organisé par le Mexique et le Vatican sur le phénomène de la migration internationale et du développement, à laquelle assiste Pietro Parolin, secrétaire d'Etat du Vatican.

Dans son message, le pape François insiste sur les dangers qu'affrontent les enfants migrants qui, de plus en plus nombreux, voyagent seuls d'Amérique centrale et du Mexique vers les Etats-Unis.

"C'est une catégorie de migrants qui venant d'Amérique centrale et du Mexique même, traversent la frontière avec les Etats-Unis dans des conditions extrêmes, à la poursuite d'un espoir qui, la plupart du temps, se révèle vain", écrit le pape.

Le souverain pontife réclame "l'attention de la communauté internationale devant ce défi" et des mesures de la part des pays impliqués.

Selon lui, il est nécessaire que se mettent en place "des politiques d'information sur les dangers du voyage et de promotion du développement dans leurs pays d'origine".

Depuis octobre dernier quelque 57.000 mineurs ont été interceptés à la frontière sud des Etats-Unis. Ces enfants et adolescents avaient passé la frontière clandestinement et sans être accompagnés par des adultes.

Ce phénomène a conduit le gouvernement am&ricain à demander au Congrès un budget spécial de 3,7 milliards de dollars. En demandant ces fonds, le président Barack Obama a lui même demandé aux familles d'Amérique centrale de ne pas envoyer leurs enfants clandestinement aux Etats-Unis, soulignant qu'ils couraient un risque et avertissant qu'il ne pourraient pas rester dans le pays.

Les autorités migratoires du Mexique ont localisé environ 8.000 enfants migrants au cours des cinq premiers mois de 2014, une moyenne quotidienne de 53 par jour - le double de la moyenne enregistrée en 2013. Plus de la moitié des ces enfants voyageaient seuls.

Le Mexique est la porte d'entrée vers les Etats-Unis. Sur leur territoire, les migrants sont exposés à de nombreuses menaces, comme les vols ou les enlèvements de la part du crime organisé, ou des abus de la part des autorités migratoires.

Pendant le séminaire de Mexico, Pietro Parolin a souligné que par eux-mêmes, aucun Etat ni institution n'ont les moyens de trouver une solution au problème. Il a réclamé que "soient mises en place de manière urgente des stratégies communes au niveau sous-régional, régional et mondial incluant tous les secteurs de la société".

Pour le ministre mexicain des Affaires étrangères, José Antonio Meade, le problème de la migration vers les Etats-Unis est d'autant plus important qu'il "a maintenant un visage d'enfant et cela oblige à une réflexion toujours plus profonde et dans des délais moindres".

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