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Le typhon Neoguri prend de la vitesse, trombes d'eau sur Tokyo sous alerte

10/07/2014 08:03 EDT | Actualisé 09/09/2014 05:12 EDT

Le centre du typhon Neoguri, précédé depuis plusieurs jours de pluies torrentielles, a touché jeudi les principales îles de l'archipel japonais et se dirige désormais vers Tokyo où des trombes d'eau ont commencé de s'abattre en début de soirée.

"Le typhon est arrivé juste un peu avant 07H00 (mercredi 22H00 GMT)" sur la préfecture de Kagoshima sur l'île de Kyushu, à un millier de kilomètres au sud-ouest de la capitale, a précisé un porte-parole de l'Agence de météorologie à l'AFP.

A 19H00 locales (06H00 GMT), Neoguri, moins puissant mais qui voyage désormais plus vite, à 40km/h, se trouvait au sud de l'île de Honshu, la plus vaste, où se trouvent les mégapoles d'Osaka (ouest), Nagoya (centre) et Tokyo (est).

Même s'il était encore à plusieurs centaines de kilomètres de la capitale, de fortes précipitations accompagnées de violentes rafales de vent ont commencé de frapper cette agglomération qui, avec la proche banlieue, compte plus de 35 millions d'habitants. Cela devrait s'accentuer dans la nuit et l'est, Tokyo compris, était sous alerte.

Avant que le centre de ce cyclone tropical ne touche le coeur du territoire nippon, sa périphérie a déjà déversé depuis le début de la semaine des trombes d'eau sur un très large périmètre, d'Okinawa (extrême-sud) au centre de l'archipel, avec des vents atteignant par endroits plus de 250 km/h.

Du sud-ouest au nord-est du Japon, la quasi-intégralité du pays est concernée par des mises en garde ou alertes aux fortes pluies, vents violents, vagues gigantesques et montée du niveau de la mer.

La pluie et les bourrasques de vent menacent au nord-est la région de Fukushima où se trouve la centrale mise en péril par le tsunami du 11 mars 2011 et où l'eau est déjà le problème majeur. Des mesures spéciales sont prises pour gérer les débordements et éviter des chutes d'équipements, selon la compagnie Tokyo Electric Power (Tepco).

Neoguri a déjà balayé la partie la plus méridionale du Japon (Okinawa), distante de plusieurs centaines de kilomètres des îles principales (Kyushu, Shikoku, Honshu, Hokkaido), faisant au moins sept morts et une cinquantaine de blessés.

Il a un peu faibli depuis 24 heures, mais reste une dangereuse intempérie, d'autant que les territoires touchés ont déjà été fragilisés par les quantités énormes d'eau reçues en quelques jours.

Le typhon s'accompagnait jeudi soir de vents de l'ordre de 130 kilomètres par heure.

La trajectoire prévue suit exactement le territoire longiforme du Japon.

- Usines fermées, vols annulés -

Dans le sud-ouest douché dès jeudi matin, plusieurs entreprises - dont une usine de composants électroniques Kyocera à Kagoshima, un site d'assemblage de deux-roues Honda à Kumamoto ou un importante fabrique de Mitsubishi Heavy Industries à Nagasaki - ont décidé de fermer, selon des médias.

Près de 200 vols, essentiellement au départ et à l'arrivée des aéroports du sud de Kyushu, ont été annulés pour la journée de jeudi, précise la NHK.

Le Japon subit chaque année des cyclones tropicaux, mais ils sont rarement aussi violents au mois de juillet. Face à cette situation exceptionnelle, une réunion gouvernementale du ministre chargé des catastrophes et des agences concernées a eu lieu jeudi pour décider des dispositions particulières à prendre.

"Ce typhon se mêle au front d'eau habituel de la saison des pluies, ce qui entraîne une forte instabilité et des précipitations sur l'ensemble du pays avec des pics terribles", expliquait jeudi matin une météorologue de NHK.

Dans plusieurs provinces, les autorités ont lancé à l'adresse de centaines de milliers de personnes des avis de préparation à une possible évacuation, recommandations de rejoindre des refuges ou ordres de quitter certaines habitations particulièrement en danger.

Des glissements de terrains sont redoutés dans de nombreuses régions où les cours d'eau ont depuis longtemps largement dépassé le niveau alarmant.

Plusieurs centaines de maisons ont déjà été détruites ou inondées en diverses zones rurales.

A Nagano (centre-nord), une énorme coulée de boue drainant tout sur son passage a emporté une famille de quatre personnes, tuant un enfant de 12 ans, un accident que les autorités craignent de voir se reproduire ailleurs.

bur-kap/fw

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