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Gaza: réunion du Conseil de sécurité de l'ONU alors que les morts s'accumulent (PHOTOS)

09/07/2014 11:16 EDT | Actualisé 09/09/2014 05:12 EDT
ASSOCIATED PRESS
Palestinians search the wreckage of vehicle reportedly belonging to a taxi driver working for a local media company following an Israeli air strike in Gaza City. Wednesday, July 9, 2014. Israel stepped up its offensive on the Hamas-run Gaza Strip on Wednesday, pummeling scores of targets and killing more than a dozen people as Israeli leaders signaled a weeks-long ground invasion could be quickly approaching. (AP Photo/Khalil Hamra)

L'opération aérienne israélienne lancée depuis trois jours contre le Hamas en riposte aux tirs de roquettes depuis Gaza a fait au moins 70 morts, dont 22 jeudi, à quelques heures d'une réunion d'urgence du Conseil de sécurité.

La réunion a été réclamée par les Palestiniens et les pays arabes à l'ONU ainsi que par le secrétaire général de l'organisation Ban Ki-moon lui-même.

"Gaza est sur le fil du rasoir", a averti M. Ban mercredi soir en évoquant le risque que la situation "échappe à tout contrôle". Il a invité le premier ministre Benjamin Netanyahu à faire preuve "du maximum de retenue" et a dénoncé "les pertes civiles croissantes à Gaza", sans toutefois condamner directement les raids israéliens.

A Jeddah, en Arabie saoudite, l'Organisation de la coopération islamique (OCI) réunit de son côté son comité exécutif pour discuter d'une action internationale face cette offensive.

Dans l'une des attaques les plus meurtrières, huit personnes sont mortes dans un café de la ville de Khan Younès qui diffusait la demi-finale de la Coupe du Monde entre l'Argentine et les Pays-Bas, et au moins 15 personnes ont été blessées, a indiqué le porte-parole des services d'urgences, Ashraf al-Qodra.

Une heure après, toujours à Khan Younès, dans le sud de l'enclave palestinienne, quatre femmes et quatre enfants ont été tués dans des frappes sur deux maisons.

Dans le camp de réfugiés de Nousseirat, dans le centre de la bande de Gaza, un raid contre une maison a tué une personne, selon la même source.

A l'aube, dans la ville de Gaza, trois personnes ont été tuées par un raid visant leur voiture, et quatre autres blessées.

Jeudi matin, un enfant de 5 ans est mort dans un raid à Beit Lahiya, dans le nord de la bande de Gaza, a également indiqué M. al-Qodra, et un jeune homme de 19 a péri dans une frappe à Khan Younès, dans laquelle deux enfants ont été blessés, dont un grièvement.

Par ailleurs, un homme qui avait été gravement blessé dans un raid mercredi a succombé à ses blessures, a ajouté M. al-Qodra.

L'armée israélienne a annoncé avoir visé plus de 320 cibles du Hamas dans la nuit dans la bande de Gaza, portant à 750 le nombre de raids depuis le début de l'opération "Bordure protectrice" lancée mardi en réponse à des tirs de roquettes palestiniennes, selon un porte-parole.

Le Hamas, qui contrôle d'un point de vue sécuritaire l'enclave palestinienne, a revendiqué jeudi un tir de roquettes vers Tel-Aviv dont une a été interceptée par système de défense anti-missiles Iron Dome, selon l'armée israélienne.

M. Netanyahu a menacé "d'intensifier les attaques contre le Hamas et les autres groupes terroristes à Gaza", après le lancement mardi par son armée d'une offensive aérienne contre l'enclave palestinienne.

L'offensive n'a toutefois pas réussi à faire cesser les salves de roquettes tirées par les combattants à Gaza qui ont montré leur force de frappe en atteignant les régions de Jérusalem, de Tel-Aviv, Haïfa, à une distance record de plus de 160 km de Gaza, ainsi que la région de Dimona où Israël a une centrale nucléaire. Il n'y a pas eu de victimes israéliennes.

Ce nouveau cycle de violences est le plus grave depuis une offensive israélienne contre Gaza fin 2012, dont l'objectif était aussi de faire cesser les tirs de roquettes.

Il a été enclenché après le rapt le 12 juin dernier puis le meurtre de trois étudiants israéliens en Cisjordanie, attribué par Israël au Hamas, suivi de l'assassinat d'un jeune Palestinien brûlé vif à Jérusalem par des jeunes extrémistes de droite juifs.

Possible offensive terrestre

Les chars israéliens étaient massés à la frontière entre le sud d'Israël et Gaza, alors que M. Netanyahu est sous pression de ses ministres faucons pour lancer une offensive terrestre contre ce territoire contrôlé par le Hamas depuis 2007 et d'où l'armée israélienne s'est retirée en 2005.

Le porte-parole de l'armée israélienne, le général Moti Almoz, a averti que "l'opération allait s'étendre dans les prochains jours", alors que le président sortant Shimon Peres a prévenu qu'une opération terrestre "pourrait arriver bientôt".

C'est en prévision d'une telle éventualité "que les ordres de mobilisation de 40 000 réservistes ont été donnés", a expliqué le ministre de l'Environnement Gilad Erdan.

Le président français François Hollande et la chancelière allemande Angela Merkel ont téléphoné à M. Netanyahu pour lui exprimer leur solidarité face aux tirs de roquettes du Hamas classé organisation "terroriste" par Washington et l'Union européenne.

Le chef de la diplomatie américaine John Kerry s'est lui aussi entretenu avec M. Netanyahu et compte parler avec le président palestinien Mahmoud Abbas dans les prochaines 24 heures.

Quant à M. Abbas, qui a conclu un accord de réconciliation avec le Hamas en avril, il a accusé Israël de commettre un "génocide" à Gaza.

Au total, l'armée a dit avoir ciblé "550 sites du Hamas", y compris 31 tunnels et 60 lance-roquettes.

Mais des habitations ont également été touchées. Un des raids les plus meurtriers a eu lieu dans le nord de Gaza : un commandant local du Jihad islamique, Hafez Hammad, a péri dans la destruction de sa maison, avec cinq membres de sa famille, dont deux femmes et une adolescente.

"C'est un véritable massacre par des F-16 contre des enfants et des civils et le monde entier reste assis et regarde", s'est indigné un voisin, Yasser Abou Awda.

Roquettes jusqu'à Haïfa

Les groupes armés à Gaza -principalement le Hamas et le Jihad islamique- ont tiré plus de 50 roquettes sur Israël dont plus d'une dizaine ont été interceptées par la défense anti-aérienne Iron Dome.

Deux sont pour la première fois tombées au large du port de Haïfa, soit l'objectif le plus éloigné jamais touché par un projectile palestinien.

Deux autres roquettes tirées en direction de Tel-Aviv, le coeur économique d'Israël, ont été interceptées mais les sirènes ont provoqué la panique parmi les passants dont certains se sont abrités derrière des voitures ou des abribus.

En soirée, deux roquettes sont tombées sur Dimona et une troisième a été interceptée par Irone Dome, selon l'armée.

Après 2012, le Hamas "a été fortement ré-équipé par l'Iran, et a touché des armes venant de Syrie", selon le colonel Richard Kemp, expert à l'institut londonien RUSI.

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