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Dengue : résultats prometteurs du candidat vaccin de Sanofi

10/07/2014 07:04 EDT | Actualisé 09/09/2014 05:12 EDT

Le candidat vaccin contre la dengue le plus avancé au monde, développé par la firme française Sanofi Pasteur, confirme des résultats prometteurs dans un large essai d'efficacité, publié vendredi dans la revue médicale The Lancet.

Les résultats détaillés de l'essai d'efficacité dit de phase 3, conduit dans cinq pays d'Asie, sur des enfants âgés de 2 à 14 ans ayant reçu trois doses du vaccin, confirme une réduction significative de 56,5% des cas de dengue.

Une réduction de plus des deux tiers (67%) des risques d'hospitalisation durant la durée de l'étude a de surcroît été observée, selon les chercheurs, ainsi qu'une réduction conséquente (88,5%) des cas de dengue hémorragique, forme sévère de la maladie potentiellement mortelle, qui entraîne chaque année plus d'un demi million d'hospitalisations (essentiellement d'enfants).

La dengue, parfois surnommée "grippe tropicale" est une infection virale transmise par les moustiques.

La mise au point d'un vaccin contre la maladie est rendue complexe par le fait qu'il existe non pas un mais quatre types (ou sérotypes) de virus de la dengue.

L'essai réalisé entre 2011 et 2013 en Indonésie, Malaisie, Philippines, Vietnam et Thaïlande, a porté sur plus de 10.000 enfants, les uns recevant le vaccin, les autres un placebo.

Durant la période de l'étude, 117 cas de dengue ont été observés dans le groupe, plus nombreux, de vaccinés et 133 dans l'autre groupe démontrant une efficacité d'ensemble de 56,5%.

Cependant la protection varie selon le sérotype, de plus de 75% contre les virus de type 3 et 4, de 50% contre celui de type 1, mais elle n'est que de 35% contre le virus de type 2.

Dans un commentaire dans la revue, le professeur Annelies Wilder-Smith de Singapour estime qu'un vaccin qui réduit de moitié les cas annuels de dengue représenterait un "avantage important sur le plan de la santé publique", sans être pour autant une solution miracle.

Le suivi des participants à l'essai se poursuivra jusqu'en 2017.

L'incidence mondiale de la dengue a progressé de manière spectaculaire au cours des dernières décennies, selon l'Organisation mondiale de la santé (OMS) qui estime à 100 millions le nombre annuel de cas de dengue dans le monde. Désormais, la moitié de la population mondiale environ est exposée au risque de la maladie, selon l'OMS.

Les pays d'Asie et d'Amérique latine sont les plus touchés. Mais le moustique vecteur s'est répandu et l'Europe, qui a déjà connu une série de cas de dengue, n'est plus épargnée.

Un autre essai d'efficacité est conduit par Sanofi dans cinq pays (Brésil, Colombie, Honduras, Mexique et Porto Rico) sur plus de 20.000 volontaires,

La firme française avait dévoilé fin avril dernier le résultat global de l'essai asiatique, en indiquant alors qu'elle espérait pouvoir commercialiser son vaccin en 2015.

bc/il

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