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Les jihadistes proclament un califat et veulent étendre leur hégémonie

30/06/2014 05:16 EDT | Actualisé 30/08/2014 05:12 EDT
ASSOCIATED PRESS
FILE - This undated file image posted on a militant website on Tuesday, Jan. 14, 2014 shows fighters from the al-Qaida linked Islamic State of Iraq and the Levant (ISIL) marching in Raqqa, Syria. Once a vibrant, mixed city considered a bastion of support for President Bashar Assad, the eastern city of Raqqa is now a shell of its former life, transformed by al-Qaida militants into the nucleus of the terror group's version of an Islamic caliphate they hope one day to establish in Syria and Iraq. In rare interviews with The Associated Press, residents and activists in Raqqa describe a city where fear prevails, music has been banned, Christians have to pay religious tax in return for protection and face-veiled women and pistol-wielding men in jihadi uniforms patrol the streets. (AP Photo/militant website, File)

Les jihadistes sunnites contrôlant de larges pans de territoires en Irak et en Syrie voisine affichent leur détermination à étendre leur hégémonie en annonçant la création d'un califat islamique et en appelant les musulmans dans le monde à prêter allégeance à leur chef.

Cette nouvelle donne, qui risque de modifier les frontières existantes, va sans doute susciter des réactions alarmistes chez les Occidentaux et les pays arabes considérés comme modérés, et provoquer l'ire de la communauté chiite, majoritaire en Irak et chez le voisin iranien.

Elle va rendre encore plus ardue la tâche des forces irakiennes qui tentent de reprendre les régions conquises lors d'une offensive fulgurante lancée le 9 juin par l'Etat islamique en Irak et au Levant (EIIL). Ce groupe, qui se fait appeler désormais "l'Etat islamique", a bien montré par l'annonce d'un califat qu'il était là pour rester.

Il a indiqué que ce "califat" s'étendait au départ de la ville d'Alep (nord de la Syrie) à Diyala (est de l'Irak) et prévenu qu'il était du "devoir" de tous les musulmans du monde de prêter allégeance à son chef, Abou Bakr Al-Baghdadi, proclamé "calife Ibrahim".

Les autorités irakiennes et syriennes n'ont pas encore réagi à l'annonce faite dimanche dans un enregistrement sonore par le porte-parole du groupe ultra radical accusé d'exécutions sommaires et d'autres abus.

Mais les jours du chiite Nouri al-Maliki à la tête du gouvernement irakien depuis 2006 pourraient être comptés, l'offensive jihadiste qui a précipité l'Irak au bord du gouffre et les accusations de sectarisme réduisant ses chances de se voir confier un nouveau mandat, au début mardi des travaux du Parlement issu des élections d'avril.

Le Parlement doit déclencher le processus de formation d'un gouvernement, appelé à rassembler toutes les composantes pour faire face à la menace jihadiste, parallèlement à l'action militaire qui se concentre actuellement sur la reprise de la ville de Tikrit, au nord de Bagdad.

- 'Rejetez les ordures de l'Occident' -

"D'un point de vue géographique, l'Etat islamique est déjà parfaitement opérationnel en Irak et en Syrie. Il est en outre présent -mais caché- dans le sud de la Turquie, semble avoir établi une présence au Liban, et a des partisans en Jordanie, à Gaza, dans le Sinaï, en Indonésie, en Arabie saoudite, et ailleurs", affirme Charles Lister, chercheur associé à Brookings Doha.

Baghdadi, dit-il, pourrait désormais ordonner des opérations "peut-être en Jordanie, ou en Arabie saoudite". Et "on peut s'attendre à une augmentation de la violence en Irak dès aujourd'hui".

Selon lui, l'annonce d'un califat "fait peser une menace considérable sur Al-Qaïda et son rôle de leader de la cause jihadiste mondiale".

Le calife désigne depuis la mort du prophète Mahomet son successeur comme "émir des croyants" dans le monde musulman, mais ce régime politique islamique a disparu avec le démantèlement de l'Empire ottoman dans les années 1920.

L'Etat islamique a donné le ton en annonçant le califat. "Musulmans (...) rejetez la démocratie, la laïcité, le nationalisme et les autres ordures de l'Occident. Revenez à votre religion", a lancé son porte-parole Abou Mohammad al-Adnani dans un enregistrement audio.

- Tikrit encerclée par l'armée -

L'Etat islamique était au départ une émanation d'Al-Qaïda avant qu'il ne conteste ouvertement à partir de 2013 l'autorité du chef d'Al-Qaïda, Ayman al-Zawahiri.

Ses combattants aguerris livrent depuis combat aussi bien aux rebelles qu'au régime en Syrie, où ils ont fait de Raqa (nord) une "capitale" très organisée et contrôlent une grande partie de la province de Deir Ezzor (est) frontalière de l'Irak, ainsi que des positions dans celle d'Alep.

En Irak, où il bénéficie du soutien d'ex-officiers de Saddam Hussein, de groupes salafistes et de certaines tribus, le groupe est implanté depuis janvier dans la province d'Al-Anbar (ouest) et a mis la main depuis trois semaines sur Mossoul, deuxième ville du pays, une grande partie de sa province Ninive (nord), ainsi que des secteurs des provinces de Diyala (est), Salaheddine et Kirkouk (ouest).

La minorité sunnite en Irak avait dirigé le pays pendant des décennies durant le règne de Saddam Hussein, renversé après l'invasion américaine en 2003 et exécuté trois ans plus tard.

Pour aider l'armée irakienne à regagner du terrain après sa débandade initiale, la Russie a livré cinq avions de combat Sukhoi et les Etats-Unis ont envoyé des experts militaires et des drones pour survoler Bagdad.

L'armée encerclait lundi la ville de Tikrit (160 km au nord de Bagdad), fief de Saddam Hussein, et chef-lieu de la province de Salaheddine. Des milliers de soldats participent à cette plus importante contre-offensive lancée samedi avec l'appui des chars et de l'aviation.

Selon un responsable, les soldats contrôlent des secteurs à la périphérie de la ville soumise la nuit à des raids aériens.

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