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Wimbledon - Le Big Four au rendez-vous de la seconde semaine

29/06/2014 08:48 EDT | Actualisé 29/08/2014 05:12 EDT

Le "Big Four" -Nadal, Djokovic, Federer et Murray- est au rendez-vous de la seconde semaine de Wimbledon, qui débute lundi, avec une jeune garde qui espère faire bouger les lignes.

Après deux années marquées par les surprises en début de tournoi, l'ordre a été rétabli chez les messieurs dans le temple du All England club qui, tradition oblige, faisait relâche dimanche.

Éjecté dès le deuxième tour en 2012, puis d'entrée en 2013, Nadal a cette fois-ci bien négocié la première semaine, tout comme Federer, tombé après seulement deux matches l'an passé.

L'Helvète, septuple vainqueur de Wimbledon, a livré de véritables démonstrations face à des adversaires (Lorenzi, Muller, Giraldo), certes largement à sa portée mais en ne concédant aucun set.

Idem pour le tenant du titre Andy Murray qui n'a laissé filer que 19 jeux en 9 manches depuis le début du tournoi.

Les parcours de Djokovic et de Nadal ont été un peu moins linéaires. Le Serbe a été bousculé au deuxième tour par le vétéran mais fringant tchèque Radek Stepanek, tandis que le Majorquin a perdu, à chaque fois, le premier set avant de trouver la bonne cadence.

- L'outsider Dimitrov -

Mais il a déjà brisé une barrière psychologique. Car à chaque fois qu'il a atteint les huitièmes, le N.1 mondial, sacré deux fois à Londres (2008, 2010), a toujours été au moins en finale.

Avec les échecs des Français Richard Gasquet (N.13) et Gaël Monfils (N.24) dans sa partie de tableau, Nadal ne croisera pas un seul membre du Top 50 avant les quarts, comme à Roland-Garros.

Son prochain adversaire, Nick Kyrgios est néanmoins à prendre au sérieux. Le jeune Australien, 19 ans, n'est que 144e mondial mais est doté d'un service et d'un coup droit tranchants, ainsi que d'un cran formidable. Il a usé Gasquet en sauvant neuf balles de matches.

"Les jeunes joueurs sont très dangereux et ont toujours quelque chose de spécial en eux. Ils jouent sans pression et avec spontanéité", estime Nadal, qui pourrait croiser, en quarts, un autre jeune loup, mais aux dents plus acérées, Milos Raonic (N.8).

Le colosse canadien au visage poupin a tracé son sillon vers les huitièmes, sans lâcher la moindre manche. L'outsider le plus sérieux reste Grigor Dimitrov. Le Bulgare, lauréat du Queen's, s'annonce comme le client très probable de Murray en quarts.

- La voie est libre pour Sharapova -

Avant cela, l'Ecossais aura droit à un test contre le serveur sud-africain Kevin Anderson. Pour Djokovic, ce sera plus classique avec le Français Jo-Wilfried Tsonga, qu'il a dominé lors de leurs huit dernières confrontations. Federer fera face à l'Espagnol Tommy Robredo, son tombeur à l'US Open. Stan Wawrinka (N.3) aura lui un duel avec Denis Istomin au troisième tour, annulé samedi en raison de la pluie.

Chez les dames, les chutes inattendues de la N.1 mondiale Serena Williams, sortie par la Française Alizé Cornet, et de sa dauphine Li Na, dominée par la Tchèque Barbora Zahlavova Strycova, ont bouleversé le tableau. Il s'agit de la deuxième élimination précoce d'affilée en Grand Chelem pour la Chinoise, la troisième pour l'Américaine, qui ne goûtera pas à la seconde semaine londonienne pour la première fois depuis neuf ans.

Sa sortie de piste ouvre la voie à la Russe Maria Sharapova, qui aurait pu la croiser en quarts. Face à la vedette américaine, la "Tsarine", lauréate de Roland-Garros, n'a plus gagné depuis quinze matches. Ses deux seules victoires contre Williams remontent à 2004, en finale à Los Angeles et... à Wimbledon, où elle avait remporté, à 17 ans, son premier titre majeur.

A défaut de lutter contre Serena, la 5e mondiale pourrait se mesurer à la sensation canadienne Eugenie Bouchard, son adversaire en demi-finale à Paris. Finaliste à Roland-Garros, la Roumaine Simone Halep (N.3), qui confirme jusqu'ici, pourrait la retrouver en demies.

Dans l'autre moitié de tableau, la République tchèque arrive en force, avec quatre représentantes, dont Petra Kvitova, sacrée en 2011.

ll/cda

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