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Explosion d'un gazoduc dans le sud de l'Inde: le bilan grimpe à 19 morts

29/06/2014 04:01 EDT | Actualisé 28/08/2014 05:12 EDT

L'explosion d'un gazoduc dans le sud de l'Inde en fin de semaine a fait au moins 19 morts, un bilan qui devrait s'alourdir, a indiqué dimanche la police, alors qu'une enquête a été ouverte pour négligence.

"Dix-neuf personnes sont mortes selon le bilan actuel, et sur les 17 blessés, six sont brûlés à 80%", a déclaré à l'AFP Vijay Kumar, un haut responsable de la police de l'Andhra Pradesh, l'Etat où a eu lieu l'accident vendredi. Le précédent bilan faisait état de 16 morts.

Les causes de l'explosion, propriété de la compagnie publique indienne de gaz GAIL, font l'objet d'une enquête des autorités de cet Etat côtier du sud du pays.

L'accident s'était produit au petit matin près d'une raffinerie du district du Godavari oriental.

Le GAIL est la première société indienne publique de transformation et de distribution de gaz.

Des témoins contactés par téléphone ont indiqué à l'AFP que des habitants de la zone touchée avaient pénétré de force dans des bureaux du GAIL et les avaient vandalisés.

Le gouvernement d'Andhra Pradesh a ordonné une enquête, a indiqué le chef de cet Etat, N. Chandrababu Naidu.

Selon des journaux indiens, des habitants s'étaient plaints de l'état du gazoduc, rouillé. D'autres informations de presse avancent que le feu a pris après l'allumage d'un four en plein air, qui s'est embrasé en raison de la fuite de gaz provenant du gazoduc.

Le précédent accident meurtrier dans le secteur de l'énergie en Inde date d'août 2013, lorsque 28 personnes avaient été tuées dans l'incendie d'une raffinerie pétrolière à Vishakhapatnam, la plus grande ville de l'Andhra Pradesh.

Les grands champs gaziers indiens maritimes sont situés dans le golfe du Bengale, à l'est de cet Etat.

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