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WRC/Rallye de Pologne - 3e jour: Ogier et Mikkelsen seuls en tête

28/06/2014 01:51 EDT | Actualisé 28/08/2014 05:12 EDT

Le Français Sébastien Ogier (Volkswagen Polo-R) était toujours en tête du rallye de Pologne, samedi à 19h00 locales, à deux spéciales de la fin de la 3e journée, avec 26 secondes d'avance sur son coéquipier norvégien Andreas Mikkelsen.

Alors qu'il a démarré cette 3e journée à moins d'une seconde d'Ogier, Mikkelsen, auteur du meilleur temps dans la première spéciale du jour (ES11), a ensuite perdu douze secondes d'un seul coup en partant à la faute dans la suivante (ES12).

"Il va falloir attaquer fort, car Andreas roule bien", disait Ogier vendredi soir. C'est exactement ce qu'il a fait, en profitant d'une meilleure position sur la route.

Le Français est alors passé à l'offensive et a signé trois temps scratch d'affilée (ES13 à ES15), histoire de rentrer au parc d'assistance avec une marge bien plus confortable que le matin en quittant Mikolajki. Et encore un au début de la 2e boucle, histoire de montrer qui est le patron.

D'autant que deux pilotes ont lâché l'affaire, à commencer par Mads Ostberg (Citroën). Alors 3e du classement général, il a signé son deuxième temps scratch du rallye, dans l'ES13, avant de partir en tonneau dans l'ES14, bloquant la spéciale pendant quelques minutes et empêchant même Ogier, parti derrière lui, de passer à cet endroit-là.

Les commissaires ont ensuite étudié les temps partiels pour rétablir le classement de cette ES14 sans pénaliser les pilotes concernés, dont Ogier.

Dans la même spéciale, Jari-Matti Latvala, alors 4e, a pour sa part cassé un amortisseur de sa VW Polo-R sur une pierre mal placée, ce qui l'a fait rétrograder au classement. Mais le Finlandais a eu de la chance dans son malheur, car l'assistance était proche, après l'ES15, et les mécaniciens de M-Sport, qui ont l'habitude des frasques de "Jean-Marie", son surnom chez les francophones, ont tout réparé en 30 minutes.

Les mésaventures d'Ostberg et Latvala ont fait les affaires des deux pilotes de pointe de chez Hyundai, Juho Hänninen et Thierry Neuville. Ce dernier, meilleur temps dans l'ES17, est désormais 3e, sur le podium provisoire de ce rallye très exigeant, devant Hänninen.

Le héros local, le Polonais Robert Kubica (Ford Fiesta RS) a lui arraché une roue dans l'ES17, alors qu'il était 6e, et donc perdu toutes ses chances de bien figurer au classement final. Puis Latvala a fait le meilleur temps dans l'ES18, son premier temps scratch du rallye.

Il restait deux épreuves spéciales, une classique (ES19) et une super-spéciale (ES20) samedi soir, avant de boucler cette 3e journée dans laquelle les écarts se sont creusés: Neuville, 3e, allait la terminer à plus de deux minutes d'Ogier, leader incontestable et incontesté, Mikkelsen étant désormais à distance raisonnable.

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