NOUVELLES

Ecosse: la bataille d'indépendance de Bannockburn rejouée, à trois mois du référendum

28/06/2014 06:48 EDT | Actualisé 28/08/2014 05:12 EDT

La reconstitution par des acteurs de la bataille de Bannockburn, qui consacra l'écrasante victoire des Ecossais sur les Anglais il y a 700 ans, a revêtu samedi un caractère hautement symbolique, à moins de trois mois du référendum d'indépendance dans la province britannique.

Pour nombre de nationalistes écossais, la victoire de la petite armée du roi Robert Bruce sur les forces anglaises du roi Edouard II est un épisode emblématique du combat de l'Ecosse pour l'indépendance sur son voisin dominateur.

Quelque 10.000 spectateurs se sont rassemblés samedi sur le site de Stirling pour assister à une reproduction des moments-clés de la bataille de Bannockburn de 1314, interprétée par un groupe d'acteurs ayant à son actif les scènes épiques des films hollywoodiens "Gladiator" et "Robin des Bois".

Ces 250 "combattants" ont revêtu leur cotte de mailles, brandissant de fausses épées, massues et lances, pour rejouer la victoire de l'armée mal équipée du roi d'Ecosse.

Ces commémorations, prévues de longue date, ont lieu peu avant le référendum du 18 septembre, au cours duquel les Ecossais sont appelés à écrire une autre page de leur histoire, en décidant de rester dans le Royaume-Uni ou de quitter une union vieille de 300 ans.

"Il ne s'agit pas seulement d'une bataille, il s'agit de quelqu'un (Robert Bruce) qui est resté fidèle à ses principes", juge Steve Lamont, un juriste de 50 ans originaire des environs de Dundee, assis à côté de ses deux enfants qui brandissent des drapeaux écossais.

"C'est cela, l'indépendance de l'Ecosse, garder la foi, tenir bon, même quand les chances de victoire ne sont pas de votre côté", dit-il.

Selon un dernier sondage, publié dans le quotidien Financial Times, 47% des Ecossais sont opposés à une sortie du Royaume-Uni, 10 points devant le camp du oui, tandis que 15% sont indécis.

Le Premier ministre écossais, l'indépendantiste Alex Salmond, qui a décidé d'organiser le référendum au moment de l'anniversaire de cette victoire sur les Anglais, devait assister au spectacle plus tard dans la journée.

Il s'est joint auparavant au Premier ministre britannique, David Cameron, pour un défilé militaire et une parade aérienne à Stirling, à l'occasion d'une journée d'hommage aux forces armées.

- "Nos racines" -

C'est un fermier écossais qui a campé le glorieux Bruce, parcourant à cheval le champ de bataille avant d'abattre sa hache sur le crâne d'un chevalier anglais.

Le spectacle a certes connu quelques couacs: la hache du roi s'est cassée, l'un des Anglais est accidentellement tombé de cheval, et la foule a pu profiter des jurons proférés en coulisse par des acteurs ayant oublié d'éteindre leur micro.

Mais la confrontation finale s'est produite sans encombre, et le public a bruyamment acclamé la déroute anglaise.

Parmi les touristes présents, des Américains s'enorgueillissaient de leurs origines écossaises.

"C'est comme rentrer à la maison. Ce sont nos racines, ce que nous sommes", expliquait ainsi Maria Haight, retraitée de 66 ans venue de Caroline du Nord, enveloppée dans un tartan.

Mais pour Danus Skene, un Ecossais en faveur de l'indépendance, dont les ancêtres ont combattu avec Robert Bruce à Bannockburn, la nostalgie n'a pas de place dans le débat actuel sur l'avenir de l'Ecosse.

"Le débat porte sur une autogestion nationale, sur une série de questions d'actualité. Il s'agit de cela, et non pas de s'habiller avec une armure", estime ce professeur à la retraite de 70 ans, joint au téléphone par l'AFP dans les îles Shetland.

Les événements du week-end avaient commencé vendredi soir avec une parade de centaines de joueurs de cornemuse, devant des spectateurs brandissant pour beaucoup des drapeaux faits d'un Union Jack d'un côté et de la croix écossaise de Saint-André de l'autre.

Face à ces musiciens en kilt, devant le château de Stirling, objet de décennies de combats, le touriste écossais Rodney Collins reconnaissait être ému.

Mais les électeurs écossais, a-t-il dit à l'AFP, doivent voter avec leur raison en septembre. "Je ne pense pas que l'Ecosse puisse se débrouiller seule économiquement. Je trouve que beaucoup de choses sont basées sur les émotions, et pas assez sur des préoccupations commerciales".

ar/alm/gg

PLUS:hp