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Espagne: l'île d'El Hierro, bientôt 100% autonome en électricité

27/06/2014 11:12 EDT | Actualisé 27/08/2014 05:12 EDT

L'île espagnole d'El Hierro, dans l'archipel des Canaries, a inauguré vendredi une centrale hydro-éolienne lui permettant de devenir prochainement la première île au monde totalement autonome en électricité grâce aux énergies renouvelables.

"La tenacité des habitants d'El Hierro, la volonté de freiner la dépendance énergétique vis-à-vis de l'extérieur et la quête d'une gestion plus durable de la production d'eau potable ont été essentiels pour réaliser ce rêve, qui a compté sur l'appui unanime de la société et de ses représentants", a déclaré le président de l'île, Alpidio Armas, dans un communiqué.

Selon un schéma unique au monde, la centrale Gorona del Viento associe cinq éoliennes et deux bassins, l'un à 700 mètres au-dessus du niveau de la mer, l'autre 650 mètres plus bas.

Le parc éolien, d'une puissance de 11,5 mégawatts, couvrira amplement la demande des usines de dessalement d'eau de mer et des quelque 10.000 habitants de cette île d'origine volcanique, d'une surface de 278 km2.L'excès d'électricité servira à propulser l'eau de mer adoucie du bassin inférieur vers le supérieur.

Et quand le vent tombera, l'énergie hydraulique prendra le relais, en relâchant l'eau du haut vers le bas, offrant une puissance de 11,3 mégawatts.

La mise au point de ce système a pris "trois décennies", explique le communiqué ajoutant que "l'objectif (est) de faire de l'île canarienne la première capable de s'autoalimenter en électricité avec ses propres moyens".

L'énergie produite par la centrale sera introduite peu à peu dans le réseau, avec l'idée de couvrir 100% de la demande en électricité d'ici la fin de l'année.

Cela permettra à l'île, réserve de la biosphère de l'Unesco, d'éviter d'émettre chaque année 18.700 tonnes de CO2 et de consommer 40.000 barils de pétrole.

"C'est un projet qui est considéré au niveau mondial comme pionnier et l'un des plus importants dans la production d'énergies renouvelables", assurait récemment à l'AFP Alpidio Armas.

Par sa taille et population réduites, "El Hierro peut être une forme de laboratoire", estimait-il, et un exemple pour les îles du monde entier, où vivent 600 millions de personnes. Déjà Hawai, Samso (Danemark), Oki (Japon), Aruba (Pays-Bas) et l'Indonésie sont intéressées.

D'un budget de 80 millions d'euros, la centrale appartient à 60% au Cabildo (gouvernement de l'île), 30% au producteur d'électricité Endesa (Enel) et 10% à l'Institut technologique des Canaries.

ka/sg/gg

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