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Shimon Peres reçoit l'une des plus hautes distinctions américaines

26/06/2014 11:23 EDT | Actualisé 26/08/2014 05:12 EDT

Le président israélien Shimon Peres, à un mois de la fin de son mandat, a reçu jeudi la Médaille d'or du Congrès des Etats-Unis lors d'une cérémonie à Washington où il a confié son admiration pour le "rêve américain".

"Beaucoup de gens disent de moi que je suis un rêveur", a déclaré dans un discours en anglais Shimon Peres, sous la rotonde du Capitole, siège du Congrès. "Je suppose que c'est pour cela que je me suis toujours senti chez moi aux Etats-Unis".

"Après notre guerre d'indépendance, Ben Gourion m'a recommandé d'aller aux Etats-Unis pour apprendre l'anglais. +Apprends le rêve américain, c'est ce que tu dois faire+, m'a-t-il dit. Et c'est ce que j'ai fait", a poursuivi Shimon Peres. David Ben Gourion, mentor de M. Peres, est le fondateur de l'Etat d'Israël.

Rendant hommage à "l'amitié incroyable et incassable" liant les deux pays, le président israélien a affirmé que, "via l'assistance militaire et la coopération en matière de sécurité, ou par le soutien diplomatique et moral, vous nous avez envoyé un message clair: que nous ne sommes pas seuls".

Le président de la Chambre des représentants, John Boehner, a qualifié Shimon Peres de "grand prototype de l'homme d'Etat israélien", en soulignant que c'était la première fois qu'un chef d'Etat israélien recevait cette distinction, accordée pour la première fois à George Washington, le premier président des Etats-Unis.

"Cette médaille envoie le message suivant à nos jeunes, et aux vôtres: ne devenez jamais cyniques, ne cédez jamais à l'opportunisme et sachez que l'Amérique se tiendra toujours aux côtés d'Israël, et des hommes et femmes de paix", a indiqué John Boehner.

"Vous êtes un ami légendaire", a ajouté le vice-président américain, Joe Biden.

Shimon Peres, 90 ans, quittera ses fonctions fin juillet pour être remplacé par Reuven Rivlin, un faucon de la droite israélienne. Il a été reçu mercredi par le président Barack Obama à la Maison Blanche.

ico/sam

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