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Le pdg de la Banque TD, Ed Clark, défend les droits de la communauté LGBT

25/06/2014 02:56 EDT | Actualisé 25/08/2014 05:12 EDT

OTTAWA - Le président et chef de la direction de la Banque TD (TSX:TD), Ed Clark, estime que l'institution financière peut tirer profit de son association avec certaines causes sociales, comme la défense des droits de la communauté LGBT (lesbienne, gaie, bisexuelle et transsexuelle).

M. Clark est l'un des intervenants très attendus à la conférence WorldPride Human Rights, qui se déroule à Toronto, notamment pour parler de la décision de la Banque TD de se pencher sur la diversité et de commanditer 42 événements concernant la fierté gaie en Amérique du Nord.

Au cours d'un entretien avant le discours qu'il devait prononcer mercredi, M. Clark a dit ne pas avoir calculé si cette décision lui avait fait perdre ou gagner des clients.

«Je l'ignore et je m'en fous, pour être bien honnête, a-t-il dit. Si quelqu'un dit "je vais retirer mon argent si vous commanditez une parade de la fierté gaie", vous répondez "retirez-le".»

M. Clark estime qu'une institution qui accueille les gens de toutes les cultures et de différentes orientations sexuelles était quelque chose de positif pour la Banque TD.

Le pdg de l'institution financière dit avoir commencé à rendre la culture de la Banque TD inclusive en 1994 lorsqu'il a décidé d'offrir des bénéfices aux employés ayant un conjoint du même sexe.

M. Clark s'est dit surpris que seulement 55 personnes se soient manifestées dans une entreprise qui compte quelque 55 000 employés.

C'est à ce moment qu'il a réalisé à quel point certains employés craignaient de dire qui ils étaient vraiment.

«Ça été un événement profondément choquant pour moi, a raconté M. Clark. Je me suis dit que cela voulait dire qu'il y a probablement d'autres préjugés qui existent et dont nous ne parlons pas.»

Tout ne s'est pas fait sans heurts. M. Clark a raconté qu'un cadre lui a déjà dit que l'institution perdait des clients au profit de ses concurrentes en raison de son appui à la communauté LGBT. Le pdg de la Banque TD lui a alors suggéré d'aller travailler pour une banque concurrente.

En dépit des progrès réalisés avec les années, le pdg de la Banque TD a rappelé que les membres de la communauté LGBT étaient surreprésentés en ce qui a trait au nombre de tentatives de suicide ainsi que des victimes d'intimidation, notamment.

M. Clark a également annoncé un don de 100 000 $ à un groupe établi à Toronto qui aide les membres de la communauté LGBT d'autres pays à se trouver un refuge.

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