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Les monarques s'orienteraient grâce aux champs magnétiques durant la migration

24/06/2014 01:27 EDT | Actualisé 24/08/2014 05:12 EDT

NEW YORK, États-Unis - Une nouvelle étude laisse entendre que les papillons monarques utilisent un compas magnétique interne pour s'orienter durant leur migration annuelle vers le Sud.

Les scientifiques savaient déjà qu'ils s'orientaient en fonction du soleil. Cependant, les monarques se débrouillent aussi bien par temps très nuageux, ce qui leur a fait croire qu'ils utilisaient aussi compas magnétique, comme les oiseaux migratoires et les tortues marines.

Aucune étude n'avait encore réussi à le démontrer, selon ce que rapportent les chercheurs dans la revue Nature Communications.

Les scientifiques ont attelé des monarques dans une chambre dans laquelle ne filtrait aucune lumière de l'extérieur et ont remarqué que leurs vols correspondaient à des changements de champ magnétique.

Des travaux effectués par la suite suggèrent que le compas se trouve dans les antennes du papillon.

Des millions de monarques migrent de l'Amérique du Nord au Mexique, où ils passent l'hiver.

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