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La Colombie termine 1re du groupe C avec une victoire de 4-1 contre le Japon

24/06/2014 06:37 EDT | Actualisé 24/08/2014 05:12 EDT

CUIABA, Brésil - Le substitut James Rodriguez a marqué un but de toute beauté en plus de préparer les deux de son coéquipier Jackson Martinez pour permettre à la Colombie d'inscrire une victoire sans équivoque de 4-1 contre le Japon et de terminer en tête du groupe C à la Coupe du monde de football.

Les champions d'Asie sont ainsi éliminés dès la phase de groupes.

Déjà assurés de se qualifier pour les huitièmes de finale, la Colombie a mis la main sur la première place en signant un troisième gain dans cette phase préliminaire. Elle disputera ce match éliminatoire contre l'Uruguay, deuxième du groupe D.

Les Colombiens ont amorcé la rencontre avec une formation majoritairement constituée de substituts, mais ont tout de même pris les devants quand Juan Cuadrado — l'un des rares réguliers utilisé comme partant — a marqué sur un penalty à la 17e minute.

La sanction a été décernée quand Yasuyuki Konno a été trop audacieux au mauvais endroit, aux dépens d'Adrian Ramos.

Le Japon a créé l'égalité sur la toute dernière action de la première demie, sur la tête de Shinji Okazaki. Le club avait laissé filer quatre occasions au préalable: Shinji Kagawa avait décoché un tir faible, puis Keisuke Honda a gaspillé trois coups francs de bons emplacements.

Martinez a ensuite marqué lors des 55e et 82 minutes, les deux fois sur de superbes passes de Rodriguez, pour ainsi dissiper tous les doutes possibles.

Rodriguez a complété le tout à la 89e, déjouant magistralement son couvreur avant de lobber le ballan au-delà du gardien qui s'avançait, pour un but rappelant ceux de Lionel Messi.

«Il s'améliore tellement, a dit Martinez. C'est incroyable à voir. Il joue un rôle très important dans cette Coupe du monde.»

La Colombie aura marqué neuf fois en phase de groupe.

«Ils sont l'un des meilleurs clubs au monde en ce moment, a dit l'entraîneur japonais Alberto Zaccheroni, qui pourrait avoir dirigier l'équipe japonaise pour la dernière fois. Ils vont aller loin.»

Arrivé dans le match pour commencer la deuxième demie, Rodriguez a fait pencher la donne en faveur des Colombiens avec sa vitesse et ses passes précises, après que le Japon ait bien conclu la première moitié de match.

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