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États-Unis: des exportations de pétrole non raffiné, une première en 40 ans

24/06/2014 07:21 EDT | Actualisé 24/08/2014 05:12 EDT
ASSOCIATED PRESS
**FILE** Pioneer Natural Resources Chief Operating Officer Tim Dove gets a final look at Oooguruk Island off of the coast of Alaska's North Slope in this Sept. 29, 2007, file photo. The six-acre island was built by Pioneer Natural Resources so it could drill for oil on the Arctic Ocean. (AP Photo/Steve Quinn, File)

Les États-Unis vont autoriser deux compagnies pétrolières à exporter du pétrole non raffiné pour la première fois depuis 40 ans, a rapporté mardi le Wall Street Journal citant des sources proches du dossier.

Le département du Commerce va autoriser deux sociétés texanes, Pioneer Natural Resources et Enterprise Products Partners, à exporter le condensat ultra léger issu de l'extraction dont les États-Unis disposent en grande quantité grâce au boom du gaz de schiste extrait par fracturation hydraulique.

"Après un traitement minime, les exportations de pétrole pourraient démarrer dès août, selon un responsable pétrolier concerné par le dossier", a ajouté le quotidien des affaires.

Depuis près d'un an, les appels se sont multipliés pour que le gouvernement américain lève l'interdiction d'exporter du brut américain décidée dans les années 70. Il s'agissait alors de protéger les intérêts stratégiques du pays, très dépendant des importations de brut du Proche-Orient.

Mais l'exploitation des gaz de schiste du Dakota du Nord, du Texas et de Pennsylvanie a nettement réduit les besoins en importations de brut et même créé des surplus, voire des goulots d'étranglement dans certains oléoducs du pays.

Le secteur pétrolier a donc appelé les autorités à autoriser les exportations de pétrole américain depuis le golfe du Mexique, même si la côte est continue d'importer du brut.

Malgré les pressions du secteur et d'une partie des élus du Congrès, l'interdiction d'exporter du brut américain n'a pas été purement et simplement levée. Le département du Commerce a simplement adopté une directive spéciale permettant l'exportation de condensats au motif qu'il ont été suffisamment traités pour être exportés, même s'ils n'ont pas été formellement raffinés.

En effet, s'il est interdit d'exporter du brut, les compagnies américaines peuvent exporter des produits raffinés.

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